Hoe overleef je de Nieuwjaarsduik?

Gezond

Naakt, iel en bibberend de zee in. En er gauw weer uit. Mensen zijn belabberde koudwaterdieren, en hoewel dat ongetwijfeld de lol achter de Nieuwjaarsduik bepaalt, roept het ook vragen op. Koud water is namelijk niet ongevaarlijk. Behalve onderkoeling dreigt ook de zogeheten koudeschok, waarbij het lichaam in een paniekstand raakt en in een reflex naar adem hapt. Valt zo'n barre sprong in de kou voor te bereiden? En hoe kan het dat elk jaar toch weer tienduizenden mensen dit heelhuids doorstaan?

'De Nieuwjaarsduik zou heel anders lopen als mensen vanaf een steiger of iets dergelijks het water in sprongen', zegt Joost Bierens, verdrinkingsexpert en hoogleraar rampengeneeskunde aan de Vrije Universiteit Brussel.