Hoe kom je de dagen door in de ruimte? Tips van een astronaute

De Amerikaanse astronaut Sunita Williams is na twee missies in totaal 322 dagen in de ruimte geweest. (Nog langer dus dan André Kuipers, die in totaal 204 dagen in de ruimte heeft doorgebracht.) In een interview met de BBC legt ze uit hoe je moet proberen ook in de ruimte een normaal leven te leiden.

Sunita Williams voordat ze aan boord gaat van de Sojoez ruimtecapsule. Beeld afp

Om het vol te kunnen houden in de ruimte, moet je jezelf goed voorbereiden, zegt Williams. En daarmee bedoelt ze niet alleen de technische training, maar vooral dat je goed moet beseffen dat je zo lang zo ver van huis zult zijn. 'Ik noem het de eindjes vastknopen voordat je vertrekt, want je weet nooit wat er kan gebeuren. Je moet er zeker van zijn dat je overal vrede mee hebt gemaakt.'

Eenmaal in de ruimte, moet je proberen je dag 'zo normaal' mogelijk te laten verlopen. 'Ik borstelde mijn haar elke dag. Ik weet niet of het er daardoor beter uitzag, maar het is een van die dingen die je ook op Aarde doet, en die je dus gewoon moet voortzetten.'

'We nemen ook dingen mee die ons aan thuis herinneren. Mijn favoriet was een knuffeldier dat een kopie was van mijn kleine Jack Russel.' Daarnaast kreeg Williams marshmellow-crème mee, om ook in de ruimte te kunnen eten waar ze als kind al zo dol op was.

Eenmaal in de ruimte, bleken zaken die op aarde zo belangrijk lijken, volstrekt triviaal. 'Je vergeet zaken als politiek. Ik voelde me geen Amerikaanse meer; ik voelde me al gezegend omdat ik iemand van de Aarde was. (...) En als ik een slechte dag had, ging ik naar het raam om een stukje van die Aarde te zien. Ik moest er van glimlachen.'

Dat is een van de zaken die een missie naar Mars zwaar zal maken, denkt Williams. 'Je moet dingen bedenken om de tijd van de crew te doden omdat de Aarde kleiner en kleiner wordt, en je steeds minder vaak met de Aarde kunt communiceren.'

Ze denkt dat het op termijn wel zal gebeuren: het is ongelofelijk hoeveel we al hebben bereikt, zegt Williams. 'We hebben het idee dat het ruimteprogramma al lang loopt, maar het is pas vijftig, zestig jaar oud. We hebben enorme vooruitgang geboekt; we probeerden eerst alleen raketten te lanceren en nu leven en werken we in de ruimte en wandelen regelmatig buiten het station.'

'We willen dat mensen naar Mars gaan en dat het succesvol wordt. Robots kunnen er nu komen en dat is geweldig, maar om iemand met twee ogen op de planeet te zetten, zodat die zelf een beslissing kan maken en echt begrijpen wat er daar is, is een volgende stap. Uiteindelijk zullen we alle technische problemen om dat te realiseren, kunnen oplossen.'

Het hondje van Williams, Gorby, wordt in 2007 voor een welkomstceremonie meegenomen naar de teruggekeerde crew. Beeld epa
Williams aan het werk in de ruimte in 2006 Beeld epa
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.