Hoe een geheimzinnige bisschop uit Myra uitgroeide tot een gezellige hohoho-roepende dikzak

Een anatomie van de Kerstman

Wie is toch die man die op Kerst de pakjes komt uitdelen?

I. Het rode pak

Het is hem dus écht.

Denk even de rendieren weg, de dwergen en - nou goed, denk het hele kerstfeest weg. Wat je dan overhoudt, is gewoon onze beste Sint. De goedheiligman; Sint Nicolaas. Verscheept naar Amerika door Hollandse kolonisten, en daar in het zwaartekrachtveld beland van dat andere feest in december.

Vandaar al het rood in zijn kleding. Bisschopskledij, als je door je ooghaartjes kijkt. 'Gaandeweg is hij steeds minder een bisschop geworden', zegt historicus Gerry Bowler van de Universiteit van Manitoba (Winnipeg, Canada), auteur van diverse boeken over de Kerstman, aan de telefoon.