Max Verstappen.
Max Verstappen. © ANP

Het twee keer zo vaak uitvallen van Max Verstappen is geen toeval meer, toch?

Onze factcheckrubriek Klopt dit wel?

Berichten verspreiden zich vaak razendsnel, of ze nu kloppen of niet. Wij proberen de zin van de onzin te scheiden. Vandaag in onze factcheckrubriek: is het geen toeval meer dat Formule 1-rijder Max Verstappen tweemaal vaker uitvalt dan zijn teamgenoot?

Van wie komt die claim?

Het woord sabotage is gevallen. Fans van autocoureur Max Verstappen zijn ervan overtuigd dat duistere krachten in het spel zijn om zijn Formule 1-seizoen dwars te liggen, blijkt wanneer RTL Nieuws via Facebook de stemming peilt. Hoewel Verstappen zijn laatste race ondanks een botsing en een daaropvolgende lekke band wist te finishen, is de coureur in 13 races al 6 keer uitgevallen door ongelukken of technische problemen. Twee keer zo vaak als zijn teamgenoot Daniel Ricciardo - en dús geen toeval meer, luidt de verdenking.

Ook Verstappen zelf denkt nu dat er meer dan het lot speelt. 'Dat mag niet gebeuren bij een topteam. Dan kan je wel zeggen dat ik geen geluk heb, maar dit heeft niets met geluk te maken. Dit is gewoon slecht', aldus de coureur tegen Ziggo Sport nadat hij in België uitviel met een mechanisch probleem.

Klopt het?

Meer lezen?

Lees hier alle eerder geschreven artikelen uit de rubriek Klopt dit wel?

De rol van toeval is een kwestie van kansrekening. En dus vragen we statisticus Casper Albers van de Rijksuniversiteit Groningen om Verstappens pechgevallen te toetsen. Albers koppelt direct de vraag los van de Formule 1. 'Stel, je koopt twee zakjes M&M's. In het ene zakje zitten zes gele snoepjes en zeven rode, en in de ander drie gele en tien rode. Toeval of niet?' Als de zakjes willekeurig worden gevuld, rekent Albers voor, dan is het niet uitzonderlijk dat deze verdeling weleens optreedt. Terugvertaald naar de Formule 1: puur op basis van de getallen kan Verstappen ook gewoon pech hebben, in plaats van een slechtere auto.

Zelfs als de verschillen tussen Verstappen en Ricciardo wél uitzonderlijk zouden zijn, tekent Albers aan dat zoiets alsnog toevallig kan gebeuren, gegeven het feit dat er liefst tien teams meedoen aan Formule 1. De kans dat zich bij minstens één ploeg opmerkelijke prestatieverschillen tussen teamgenoten voordoen, komt in de buurt van 99 procent. 'Praktisch gegarandeerd dus.'

'Het kan dus zomaar zo zijn dat Verstappen gewoon pech heeft, ofwel rijdt op een manier dat de auto er sneller stuk van gaat', concludeert Albers.

De auto stuk rijden - zou het? Ricciardo grapte er al eens over op een persconferentie. Hij zou zijn eigen auto met 'voorspel' bejegenen, terwijl de jonge Verstappen 'er direct vol ingaat'. Autoraceveteraan Jan Lammers ziet daar niets in. 'De tijd dat je een auto echt kapot kon rijden, ligt echt achter ons.'

Het kan dus zomaar zo zijn dat Verstappen gewoon pech heeft

Eindoordeel

Statistisch gezien kan Verstappen ook gewoon pech hebben, in plaats van een slechtere auto.