Het onderzoek naar dementie bij mensen met down is lastig: veel vragen, weinig onderzoek

Alain Dekker: 'Er is sprake van een collectieve terughoudendheid die, vermoed ik, deels cultureel is bepaald'

Onderzoek doen met hersenweefsel van verstandelijk gehandicapten ligt gevoelig merkte Alain Dekker, neurowetenschapper aan de universiteit van Groningen.

Hij benaderde tal van Europese hersenbanken, op zoek naar hersenweefsel van mensen met downsyndroom maar hij kwam niet verder dan weefsel van twintig mensen. Toen hij zijn onderzoek in een vakblad wilde publiceren, kreeg hij te horen dat de onderzoeksgroep wel erg klein was. Het is tekenend, zegt neurowetenschapper Alain Dekker, verbonden aan het UMCG, voor het vakgebied waarin hij onderzoek doet. Of nou ja, probeert te doen. Binnenkort promoveert hij op de ziekte van Alzheimer bij mensen met downsyndroom en hij merkt, tot zijn frustratie, dat medisch-wetenschappelijk onderzoek bij mensen met een verstandelijke beperking nauwelijks mogelijk is.