Het levende bewijs van succesvol afvallen

Miljoenen mensen bracht hij aan het Montignaccen en ook in Nederland was zijn boodschap populair. ‘Ik ben slank want ik eet.’..

Het is donderdag een intieme bijeenkomst in de kerk van Juvigny, in de Franse Haute-Savoie. Slechts familie en vrienden zijn aanwezig om afscheid te nemen van Frankrijks beroemdste dieetgoeroe Michel Montignac. Zondag was hij in alle stilte overleden, 66 jaar oud, volgens zijn familie aan de gevolgen van ‘een langdurige ziekte’.

Zijn dochter Sybille, zelf een gediplomeerde diëtiste, belooft plechtig dat de familie Montignacs levenswerk zal voortzetten, via de heruitgave van zijn twintig boeken, de verkoop van zijn voedingsproducten en natuurlijk de promotie van zijn zelfbedachte afslankmethode. Want Montignac mag dan met zijn dieet de laatste jaren wat op de achtergrond zijn geraakt, nog altijd lijnen wereldwijd duizenden mannen en vrouwen volgens zijn dieetregels: geen calorieën tellen en geen koolhydraten en vetten met elkaar combineren bij het eten.

Montignac ontwikkelt zijn afslankmethode eind jaren zeventig. Hij is dan manager bij een farmaceutisch bedrijf en heeft zich, vanwege de zwaarlijvigheid van zijn vader en zijn eigen gewichtsproblemen, steeds meer toegelegd op de voeding- en dieetleer. Hij ontwikkelt een dieet waarbij eten en drinken geen beletsel blijken om overtollige kilo’s kwijt te raken. En uiteraard test Montignac zijn nieuwe afvalmethode als eerste op zichzelf.

Het dieet blijkt te werken: Montignac valt binnen drie maanden ruim 15 kilo af. Waarop hij medio jaren tachtig besluit zijn dieet uit te werken in de boeken Ga uit eten en verlies gewicht en Ik ben slank want ik eet!.

Zijn boeken blijken regelrechte bestsellers. Ze worden in 45 landen verkocht, in 26 talen vertaald en gaan 18 miljoen keer over de toonbank. Niet in de laatste plaats omdat Montignac zelf het levende bewijs is van het succes van zijn eigen afslankmethode.

En zo laten, aangespoord door Montignac, ook Nederlanders eind jaren negentig hun geliefde aardappelen, bruine boterhammen met kaas en pasta met kaassaus massaal staan. Op het hoogtepunt van Montignacs roem volgen ruim 700 duizend Nederlanders, onder wie Koningin Beatrix, voetbaltrainer Dick Advocaat, komiek André van Duin en D66-politicus Hans van Mierlo, het dieet.

Er verschijnen ludieke kerstkaarten: ‘Montignaccen jullie bij ons, of wij bij jullie?’ en Vader Abraham (Pierre Kartner) neemt in 1997 zelfs het liedje ‘Met zijn allen Montignaccen’ op.

Met z’n allen montignaccen

Ga maar op de weegschaal staan

Je kunt weer eten en ook drinken

Je valt weer af en komt niet aan

De kleren zitten weer wat losser

Zoals je altijd hebben wou

Montignac is de verlosser

Hij krijgt een standbeeld van de vrouw

De hype rond Montignac blijkt echter van korte duur. Zoals bij zo veel diëten blijkt het gewichtverlies ook bij de Fransman niet blijvend te zijn. Ook zetten steeds meet diëtisten vraagtekens bij de methode Montignac: het zou tot een onevenwichtige verdeling leiden tussen eiwitten, vetten en koolhydraten en mensen aansporen tot te vet eten.

Daarnaast groeit de populariteit van andere dieetgoeroes. Neem de Amerikaanse cardioloog Robert Atkins met zijn Atkins-dieet of de Nederlandse gewichtsconsulente Sonja Bakker met haar ‘Bereik je ideale gewicht’. En zo raakt Montignac hier steeds meer in de vergetelheid, ondanks het vorig jaar verschenen boek Diners, waarin honderd van zijn nieuwe dieetrecepten zijn gebundeld.

Iñaki Oñorbe Genovesi

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden