Het kriebelt in Artis

Insecten steken, zoemen, bijten en eten stront, maar kinderen zijn er dol op. Tijdens de Prikkebeendagen in het Insectarium van dierentuin Artis in Amsterdam is de jeugd donderdag niet weg te slaan bij de kruipende diertjes....

Zonder enige angst laten kinderen in de 'knuffelhoek' miljoenpoten, dikke wandelende takken en kakkerlakken over hun blote armen lopen. 'Het kriebelt', zegt Frank van acht. Lotte van vijf vindt al die kruipende insecten wel leuk, maar ziet toch liever vlinders.

'Weten jullie wat dit zijn?', vraagt natuurgids B. Bloemsma aan Thijs (7) en zijn zusje, wijzend op een vitrine met enorme neushoornkevers en vliegende herten. Ze schudden nee. 'Dat zijn kevers', leert Bloemsma. Dan wijst hij op een donker stipje op een witte kaart: 'En dat?' Thijs gokt: 'Een zaadje?' 'Mis, dat is ook een volwassen kever. Kijk maar door de microscoop.' Ongelovig gluurt Thijs in het instrument.

Artis organiseert nog tot en met zondag de Prikkebeendagen, genoemd naar het boek De Reizen en Avonturen van Mijnheer Prikkebeen, van de Zwitserse schrijver Rodolphe Töpffer. De beheerder van het Artis-insectarium, K. Veltman, zegt dat verzorgers gewoonlijk geen tijd hebben om alle vragen van bezoekers te beantwoorden. In samenwerking met Phasma (de Nederlandse wandelende-takkenvereniging), de Vlinderstichting en de Bijenvereniging worden nu vier dagen lang de ramen van de glazen insectenkooien opengezet.

Veltman: 'Alle vrijwilligers geven uitleg en bezoekers kunnen nu de dieren aanraken. Eigenlijk moet je de ouders er niet bij hebben. Die maken de kinderen bang, terwijl die zelf helemaal geen angst kennen.' In de dierentuin loopt de zoon van Veltman als Prikkebeen verkleed rond, met hoge hoed en vlindernetje, om de aandacht van de bezoekers te trekken.

In de Rarekiekkast zitten achter luikjes dieren verborgen die onder de grond leven. Door de luikjes omhoog te schuiven komt dan de wijngaardslak, de pissebed of de regenworm tevoorschijn. Erboven valt een korte uitleg over de insecten te lezen.

De meeste dieren komen uit de collectie van J. van Bel uit Hilversum, verwoed verzamelaar van zeldzame Vietnamese wandelende takken en Zuid-Amerikaanse vogelspinnen. Zijn liefhebberij kent een eigenaardige oorsprong. 'Als leraar oosterse vechtsporten raakte ik gefascineerd in de verdedigingstechnieken van insecten. Zo is mijn verzameling ontstaan.'

Elke dag staat een dier centraal. Vandaag, vrijdag, is dat de veenmol. De vijf centimeter lange veenmol is de grootste krekel van Nederland. Hij leeft onder de grond, net als de mol, en heeft enorme graafklauwen. Zijn verbazingwekkende kracht mogen bezoekers zelf tussen hun handen voelen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden