Week in Tech Niels Waarlo

Het eerste woordje van de baby: ‘mama’ of ‘papa’? Straks blijkt het ‘Siri’ of ‘Alexa’

Altijd spannend: zegt de baby eerst ‘mama’, of krijgt papa die egostreling? Of gaat de eer naar Siri of Alexa, de digitale assistent?

Dat laatste kan zomaar, nu steeds meer jonge kinderen opgroeien met een virtueel hulpje als huisgenoot. Neem het kroost van Charlie Brooker, maker van de sciencefictionserie Black Mirror. Nadat zijn zoontje hem per ongeluk Alexa had genoemd, deed hij de assistent de deur uit, vertelde zijn vrouw Konnie Huq in een interview met The Sunday Times.

Lollig, want laat Black Mirror nou net draaien om toekomstscenario’s waarin technologische ontwikkelingen uit de hand zijn gelopen. Goede kans dat we straks een aflevering kijken waarin ouders een bijrol spelen in de opvoeding van hun kind, die volledig in handen is van een digitale hulp.

De assistenten – Alexa van Amazon, Siri van Apple en de Google Assistent – zitten opgepot in ‘slimme luidsprekers’ die je kunt aansluiten op allerlei ‘slimme’ apparaten. Je kust ze wakker door hun naam te noemen en zegt hardop wat er moet gebeuren: ‘Hey Siri, draai het laatste album van Kendrick Lamar.’ ‘Oké Google, verwarm de oven voor op tweehonderd graden.’

Een Google Home smart speaker. Beeld Future via Getty Images

Als geen naam vaker door het huis schalt dan die van de digitale assistent, is het niet gek dat sommige baby’s ‘Alexa’ of ‘Google’ als een van hun eerste woordjes murmelen. Zo hoorden twee Britse ouders hun zoontje ‘Alexa’ zeggen voordat ‘papa’ of ‘mama’ aan bod kwamen, vertelden ze vorig jaar aan de Caters News Agency.

Goed, een Black Mirror-waardige dystopie is nog ver weg. Maar redenen voor behoedzaamheid zijn er wel degelijk.

Die lieve assistent neemt bijvoorbeeld alle gesprekjes op en stuurt de geluidsfragmenten naar het moederbedrijf. Paps en mams gaven hiervoor toestemming, maar het kind heeft geen flauw benul, laat staan een keuze. 

Terwijl zelfs grote mensen niet overzien wat bedrijven doen met hun gegevens. Zo bleek de afgelopen weken dat Apple, Google en Amazon opnames lieten beluisteren door menselijke medewerkers. Dit om foutjes in de spraakherkenning eruit te vissen, zodat minder vaak ‘sorry, ik begrijp het niet’ klinkt.

Alleen hoorden zij ook vertrouwelijke gesprekken en stelletjes die seks hadden, omdat zo’n ‘slimme’ assistent nog weleens onterecht denkt dat hij wordt aangesproken en begint met opnemen. Bovendien bleken sommige opnames terug te voeren op individuen – niks anoniem dus. Apple, dat net als Google tijdelijk stopt met dit ‘afluisteren’, kreeg deze week zelfs een rechtszaak aan zijn broek in Californië wegens privacyschending.

Wie de bedrijven desondanks vertrouwt, kan zijn privacy zelf nog om zeep helpen: via speciale websites bespioneert zelfs de grootste technitwit vreemdelingen via een ontstellende hoeveelheid onbeveiligde camera’s, die in slimme deurbellen of webcams zitten.

Maar goed, de kleine moet naar bed: ‘Hey Siri, zet de slimme babycamera aan.’ 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden