Herdershonden ingezet voor tellen tijgers

In Rusland zetten wetenschappers Duitse herders in om tijgers te tellen. De honden, bekend om hun uitstekende neus en dito geheugen, moeten duidelijkheid geven op de vraag of de Siberische tijger werkelijk in zijn voortbestaan wordt bedreigd....

Het aantal Siberische- of Amurtijgers dat in het verre oosten van de vroegere Sovjetunie rondstapt, is al jarenlang onderwerp van wetenschappelijk onderzoek. Het Wereld Natuur Fonds schatte het aantal overgebleven dieren vorig jaar op 415 tot 475. Eerdere tellingen spraken van 250.

De honden zijn getraind om de specifieke geuren van tijgers te onthouden, zoals uitwerpselen en urine. Treffen ze een nieuwe reukvlag aan, dan wordt die onmiddellijk 'bijgeschreven'. Bovendien schrapen tijgershun klauwen aan bomen, wat de snuffelende honden een aardig aanknopingspunt biedt.

Op grond van de eerste resultaten van het onderzoek met de honden is Sergej Shaitarov van de tijgerbescherming in Vladivostok pessimistisch. 'Kwestie van tellen', zegt hij in het wetenschappelijke tijdschrift New Scientist. 'Het Wereld Natuur Fonds telde sporen in de sneeuw. Op die manier telt een tijger die twee keer langs komt ook voor twee.'

Veel deskundigen beschouwen de tijger als een van de meest bedreigde diersoorten op aarde. Jaarlijks worden meer dan vijftig dieren geschoten. De neus, botten en penis zijn gewild in de traditionele Chinese geneeskunst.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.