Heeft uw kat een duidelijke voorkeur voor de linker- of rechterpoot? Dan is het een leukere kat

Is uw kat duidelijk links- of rechtspotig? Gefeliciteerd. U heeft waarschijnlijk een vriendelijk, speels, aanhankelijk huisdier. Ziet u geen duidelijke pootvoorkeur? Helaas: de kans is groot dat het beestje neurotische trekjes heeft en angstiger, agressiever en minder gehoorzaam is dan de buurkat die altijd alles rechts of juist links doet.

Beeld -

Dat blijkt uit een studie naar 'pootvoorkeur en temperament van de huiskat' van de Universiteit van Belfast, onlangs online gezet door de vereniging van Amerikaanse psychologen (APA).

Duidelijke pootvoorkeur

We zijn er ons niet van bewust, maar net als mensen hebben dieren vaak een duidelijke voorkeur voor links of rechts - of het nu om marmotten en buideldieren gaat of honden of chimpansees. Bij een voorkeur voor links is de rechterhersenhelft actiever en bij een voorkeur voor rechts is de linker hersenhelft dominant. Omdat de twee hersenhelften niet precies dezelfde functie hebben zou handvoorkeur iets kunnen zeggen over de persoonlijkheid van mensen en dieren.

Bij de negentig Ierse poezen in deze studie is dat niet het geval. De dieren die een duidelijke pootvoorkeur hadden - of het nu links of rechts was - scoorden tijdens een test hoog op fijne eigenschappen als oogcontact maken, aanhankelijkheid en vriendelijkheid. Rechtspotigen waren iets speelser, maar echt grote verschillen doen zich volgens de studie voor met poezen die géén pootvoorkeur hebben. Dat zijn beduidend minder makkelijke huisgenootjes.

Een kat Beeld anp

Om de pootvoorkeur vast te stellen moesten de katten vijftig pogingen doen om lekkernijen uit een soort voedseltoren te peuteren. Hun karakter werd beoordeeld door te kijken hoe ze reageren op het roepen van hun naam (door een onbekende), aanrakingen en harde, onverwachte geluiden. Ter controle moesten de baasjes een vragenlijst invullen over hun huisdier.

Naar het effect van lateraliteit (een sterke voorkeur voor links of rechts) worden veel studies gedaan, zegt cognitief psycholoog Mariska Kret, (Universiteit Leiden) niet betrokken bij dit onderzoek. 'De gevonden effecten zijn vaak klein en schieten alle kanten op. Er blijft veel onduidelijkheid. Maar dit is een mooie studie, degelijk uitgevoerd.'

Menselijk gedrag

Dat lateraliteit bij dieren wordt onderzocht - in de hoop iets te kunnen zeggen over mensen - vindt Kret belangrijk. 'Dieren hebben minder complexere persoonlijkheden, dus is het makkelijker een verband te vinden tussen lateraliteit en karakter. Maar ik betwijfel of katten de geschiktste dieren zijn voor dit soort onderzoek. Ze zijn doorgefokt op eigenschappen die wij prettig vinden waardoor ze onderling weinig verschillen.'

Van mensen wordt vaak gedacht dat de linkshandigen en de mensen met een ambigue handvoorkeur vaker angstig zijn en zich minder goed kunnen aanpassen aan hun omgeving. De Ierse kattenonderzoekers zien hun bevindingen als een bevestiging daarvan. Volgens Kret is dat veel te kort door de bocht. 'Om daar met zekerheid iets over te zeggen bij mensen moet je eerst weten wat de oorzaak van linkshandigheid/ambiguïteit is. Dat kán het gevolg zijn van zuurstoftekort bij de geboorte of een hersenafwijking die gecompenseerd moet worden, maar dat hoeft niet. Dat maakt het lastig iets te zeggen over álle linkshandigen en mensen zonder duidelijke handvoorkeur.'


Meer katten? Speel onze kattengifjesmemory eens

Ja, kattengifjesmemory, want als internet ergens voor gemaakt is, zijn het kattengifjes. En spelletjes.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.