Heeft mondkapjes dragen in Nederland zin?

In Aziatische landen zijn ze overal en ook in Amsterdam zie je af en toe toeristen met een mondkapje over de neus en lippen gespannen. Nederlanders lijken nog weinig warm te lopen voor mondkapjes. Terwijl ook hier zorgen zijn over de luchtkwaliteit. Kunnen we voor onze eigen bestwil niet beter een mondkapje aanschaffen?

Het standbeeld van Pim Fortuyn bij het Rotterdamse Schielandhuis wordt voorzien van een mondkapje. Actievoerders plaatsten in 2014 mondkapjes op tientallen standbeelden in Rotterdam om aandacht te vragen voor de slechte luchtkwaliteit in de stad.Beeld anp

Grofweg zijn er twee belangrijke redenen waarom Aziaten met mondkapjes over straat gaan. Met name in China maakt men zich zorgen over de hoge concentraties fijnstof in de lucht. Fijnstofdeeltjes zijn zo klein dat ze niet door de haartjes in de neusholte worden tegengehouden. Daardoor komen ze in de longen terecht, waar ze kleine ontstekingsreacties veroorzaken.

Maar Rob van der Hulst, kno-arts bij ziekenhuis Amstelland in Amstelveen, stelt ons gerust. 'De luchtkwaliteit in Nederland is echt veel beter dan in China. Veel Chinese steden liggen in een dal waar de lucht blijft hangen. Wij zijn juist hartstikke plat, het waait voldoende. Wellicht hebben sommige mensen met gevoelige luchtwegen wat irritaties. Maar mensen die het in de gemiddelde Nederlandse atmosfeer echt acuut benauwd krijgen door fijnstof zijn er nauwelijks.'

In Nederland schommelen de gemiddelde concentraties fijnstof tussen de 15 (Friesland) en 20 (Utrecht) microgram per kubieke meter. Dat is ruim onder de norm van 25 microgram van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO). Ter vergelijking: in Chinese steden als Shanghai en Peking kwam het jaargemiddelde vorig jaar uit op 60 à 70 microgram per kubieke meter.

In Japan worden mondkapjes echter om een andere reden gedragen: om infecties te voorkomen. 'Dat kan nuttig zijn als je in een drukke omgeving bent met een grote besmettingskans', zegt Van der Hulst. Hij denkt zelf met name aan drukbezette vliegtuigen. 'De lucht in vliegtuigcabines is vaak erg droog. Daardoor drogen je slijmvliezen uit en worden ze gevoeliger voor infecties. En vliegtuigen worden steeds voller, dus je zit steeds met meer snotterende mensen in een kleine ruimte.' Van der Hulst weet overigens nog wel een reden om een mondkapje voor te doen. 'Het kapje houdt ook pollen tegen. Zeker in deze maand waarin je de pollen rond ziet vliegen, kan dat handig zijn voor mensen met zware hooikoorts.'

Een Indonesische jongen draagt een mondkapje terwijl de vulkaan Sinabung op Noord-Sumatra as spuwt.Beeld epa

Waarom zijn hooikoortspatiënten dan nog niet massaal overgestapt naar het mondkapje? Van der Hulst: 'Er wordt nog geen reclame voor gemaakt. Bovendien ben je moeilijk te verstaan en loop je toch een beetje voor paal.'

Mocht u toch enthousiast zijn geworden, dan zijn mondkapjes op internet te krijgen voor 3 tot 8 euro. Die mondkapjes zijn over het algemeen van goede kwaliteit, aldus Van der Hulst, en houden zowel fijnstof als uitgehoeste ziektekiemen tegen. Moeten we bij de aanschaf nog ergens op letten? Van der Hulst: 'Het belangrijkste lijkt me dat het kapje een beetje prettig zit.'

Ook een vraag? gezond@volkskrant.nl

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden