'Harry Potter-verslaving is niet erg'

Justus Buitelaar (10) is besmet met het Harry Potter-virus. De aandoening gaat gepaard met slaaptekort en prikkende ogen. 'Ik ben vrijdagavond begonnen in de Gevangene van Azkaban en ben nu op bladzijde 215', vertelt hij zaterdagochtend....

Bijna een jaar hebben de fans moeten wachten op een nieuw avontuur van het beminnelijke tovenaarsjoch Harry Potter.

Dit weekeinde verscheen het derde deel uit de reeks van de Engelse auteur Joanne K. Rowling. Voor de Harry Potter Fanclub - drieduizend leden - reden om in Utrecht een feestje te vieren. De activiteiten op de fanclubdag sluiten aan op de magische motieven uit het Potter-universum.

Vanaf 'perron 93/4' rijdt de mintgroene Ford Anglia uit de boeken zijn rondjes en in de schminkkamer kunnen de fans Harry's tovenaarsteken op het voorhoofd laten zetten. En natuurlijk is de nieuwste titel te koop, die bij dozijnen over de toonbank gaat.

Over een verklaring voor de Potter-manie hoeft Lia Reedijk, eigenaar van de Utrechtse Kinderboekhandel en oprichter van de fanclub, niet lang na te denken. 'Het is pure klasse. In veel kinderboeken zijn de zinnen bladvulling om de ene spanningsboog aan de andere te breien. Bij Potter gebeurt in elke zin wat.'

Van de eerste twee delen uit de reeks zijn in Nederland sinds 1998 75 duizend exemplaren verkocht. Voor Nederlandse begrippen een astronomisch aantal, maar in vergelijking met de Verenigde Staten - waar maar liefst 17 miljoen exemplaren in omloop zijn - kruimelwerk. Het nog te verschijnen vierde deel prijkt zelfs al op de bestseller-lijst van het Internet-warenhuis Amazon.com. De voorgenomen verfilming door regisseur Steven Spielberg zal de oplagecijfers nog verder opstuwen.

In de VS heeft Harry Potter ook tot controverse geleid. Conservatief-christelijke ouders betichten Rowling ervan kinderen op het spoor van occulte praktijken te brengen en pleiten voor een verbod.

'Ik vind het onzin', reageert Fitzgerald te Water Mulder (11). 'Amerika is het grootste en sterkste land ter wereld en dat is dan bang voor een boek.'

De vraag 'who's afraid of Harry Potter?' heeft in Engeland tot een opmerkelijke vondst geleid. Voor het volwassen publiek is een speciale editie verschenen. De sobere omslag moet voorkomen dat de oudere lezer in het openbaar wordt betrapt op het lezen van een kinderboek.

Bijverschijnselen als deze maken de Potter-manie dankbare kost voor de media. Op de Potter-dag in Utrecht worden de fans bijkans verdrongen door cameraploegen.

'Daar heb je het Jeugdjournaal weer', zucht Justus. 'Ik ben nu al zo vaak op tv geweest dat ik er aan gewend raak.'

Doet Potter wonderen voor het zelfvertrouwen van kinderen, zijn magie reikt verder. Fitzgerald vertelt hoe een dyslectisch klasgenootje door Harry Potter aan het lezen is geslagen. Reedijk beaamt dit wonderbaarlijke verhaal. 'Het sluit aan bij nieuwe pedagogische inzichten. Dyslectische kinderen zouden volgens deze theorie beelddenkers zijn. En Harry Potter roept zoveel beelden op in je hoofd.'

Potter-fan Justus kan er over meepraten. 'Als je begint te lezen kun je niet meer stoppen', zegt hij. 'Je raakt er helemaal in weg', valt Fitzgerald zijn vriendje bij. 'Maar het is geen erge verslaving, zoals drugs.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden