Grutto met zender sneeft in Mali

Een van de vijftien Friese grutto's die afgelopen voorjaar zijn voorzien van een zendertje, heeft in Mali het loodje gelegd. Gaast, zoals het vogeltje was gedoopt, kwam in een vissersdorpje vast te zitten in een visnet en overleefde dat niet.

Na een broedseizoen in de Friese weiden, vloog de vogel in juni via Spanje en Senegal naar Guinee-Bissau. Na een verblijf van ruim drie maanden vloog ze door naar de Binnendelta van de rivier de Niger, in Mali.

De satellietzender van Gaast viel een week na aankomst stil bij een klein vissersdorpje in Mali. Het enige dat nog doorkwam waren signalen van de zogenoemde ‘temperatuur- en activiteitlogger’.

Omdat de zender aangaf dat de vogel dood moest zijn, is zo gauw mogelijk een opsporingsactie op touw gezet. Dat was geen sinecure, want Gaast was naar een vrijwel onbereikbare plek in de delta getrokken.

Pech
Het kostte onderzoekers een paar dagen om de zender – een fel geel bolletje, ter grootte van een klein ei, dat in de buikholte van de vogels werd geïmplanteerd – boven water te krijgen. Eerst moest de argwaan bij de mensen in het dorp overwonnen worden. De vissers deden in eerste instantie voorkomen of ze geen weet hadden van een zender.

Wetenschappers van de universiteit hadden de vijftien weidevogels van een satellietzendertje voorzien om hun trekroute van Europa naar Afrika te volgen. Ze hadden hiermee een primeur omdat de grutto tot dan toe de kleinste vogelsoort was waarbij een zendertje is ingebracht.

Een kwestie van domme pech, zo noemen de Groningse onderzoekers het voortijdig verscheiden van Gaast de grutto. Door materiaalpech zijn nog maar vijf van de vijftien zendertjes in de lucht. De wetenschappers hopen dat die informatie blijven doorgeven tot april wanneer de grutto's terugkeren naar hun Friese broedplaats.

Een grutto. (Foto Fred Vloo/Wikimedia/Creative Commons) Beeld null
Een grutto. (Foto Fred Vloo/Wikimedia/Creative Commons)
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden