Groeit je haar sneller van knippen?

Is je geduld op bij het wachten op die mooie, lange haardos? Geen zorgen, een regelmatig bezoekje aan de kapper zou het haar sneller doen groeien. Althans, zo luidt de volkswijsheid. Een kapperscomplot, of groeit je haar echt sneller van een knipbeurt?

Beeld anp

Haar wordt gemaakt in de haarzakjes in de huid, vertelt Kurt Stenn, voormalig hoogleraar dermatologie aan de Yale-universiteit. 'Eenmaal uit de huid gekomen, bestaat een haar enkel uit harde, afgestorven cellen. Er zijn geen bloedvaten of zenuwen - het is een ontzettend dode structuur.'

'Als je het haar afknipt, weten de haarzakjes daarom niet dat er een schaar langs is geweest', meent hij, 'De enige die daarvan op de hoogte is, ben jijzelf.' Hierdoor verandert er niks aan de haargroei, al oogt het mogelijk gezonder en dikker doordat de versleten haarpunten zijn verwijderd.

'Eigenlijk groeit je haar al razendsnel,' zegt Stenn, 'Ongeveer een centimeter per maand. Het is een van de snelst groeiende onderdelen van je lichaam.'

Niet oneindig

Maar het groeit niet oneindig door. 'Een hoofdhaar neemt ongeveer twee tot zes jaar lang in lengte toe en komt dan in een soort rustfase terecht', vertelt Stenn, 'Dan is de maximale lengte bereikt. Na enkele maanden valt hij uit om ruimte te maken voor een nieuwe spriet.' Ondertussen slijten ze, en breken zo nu en dan af.

Hoe lang het haar kan worden - oftewel, hoe lang de groeifase van een haar aanhoudt - verschilt per persoon en hangt onder meer af van het geslacht en de leeftijd. Ook verschilt het per haartype: het dons op je benen is bijvoorbeeld al na enkele weekjes uitgegroeid, waardoor het tamelijk kort blijft.

Hoe zit het dan met scheren? Die stoppels op de kin en benen lijken alsmaar sneller en steviger terug te komen. 'Ook daar merken de haarzakjes weinig van', zegt Stenn, 'Het idee dat die haren hardnekkiger worden, komt waarschijnlijk door het feit dat haren met de tijd van nature donkerder en dikker worden. Vooral zo rond de puberteit. En laat dat nou net de periode zijn waarin de meeste mensen beginnen met scheren.'

Gentherapie

Pas als de beschadiging tot in de huid merkbaar is, bijvoorbeeld wanneer je een haar bij de wortels uittrekt, reageert het haarzakje: door een nieuwe haar te maken. Dat verandert overigens niks aan de groeisnelheid, aldus Stenn, maar als je het haarzakje daarbij beschadigt, kan de nieuwe haar ineens een andere structuur of kleur hebben. Bij grote schade groeit er soms helemaal niets meer terug.

Zijn er dan geen andere manieren om die lokken snel op de gewenste lengte te krijgen? Voorlopig niet, meent Stenn: 'In laboratoriumonderzoek wordt geëxperimenteerd met gentherapie om het haar sneller te doen groeien, maar in het normale leven is er geen simpel trucje om dat te bereiken.'

Ook een vraag voor deze rubriek? Mail naar gezond@volkskrant.nl

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden