Graf

De eerste afbeelding in 'Bibliopola', Sigfred Tauberts standaardwerk over de geschiedenis van de boekhandel, stelt een Romeinse boekhandelaar voor. Hij staat voor een kast met dertig boekrollen, waarvan hij er een te voorschijn haalt....

Ik zag dit plaatje onlangs terug in Alberto Manguels boek 'Een geschiedenis van het lezen', en daarin besteedt de auteur terloops enige woorden aan de 'titelpagina' van de Romeinse boekrol, een uit de rol hangend label waarop de titel geschreven stond, de 'titulus' of 'index'. Die zie je wel op de prent in 'Bibliopola', maar de benamingen worden er niet genoemd, en het heeft me indertijd nogal wat uurtjes gekost om ze te vinden.

Het voordeel van de speurtocht was dat ik ook de Griekse namen leerde kennen: 'sittubos' en 'sillubos'. In een brief aan zijn vriend en stok en stut inzake boeken, Atticus, schrijft Cicero in het jaar 56 hoe blij hij is dat hij zijn boekerij heeft laten opknappen: 'Sinds Dionysius en Menophilus mijn boeken met etiketten ('sittybis') hebben versierd, zien de boekenrekken er alleraardigst uit.'

Naar aanleiding van de passage bij Manguel nam ik 'Bibliopola' nog eens ter hand. Pas toen viel het me op dat het bas-reliëf onderdeel geweest is van een grafmonument. Van een boekhandelaar? Ik betwijfel het. Hier rust een lezer. Ongeveer als Cicero wenste hij voor zijn laatste slaap een 'alleraardigst' graf. Met dat bas-reliëf als titelpagina. En nu ik nog eens goed kijk, zie ik ook dat de afgebeelde man geen boek tevoorschijn haalt. Hij legt het terug; het laatste. Het is uit.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden