Glaasje alcohol per dag toch niet zo gezond
© ANP

Glaasje alcohol per dag toch niet zo gezond

Nieuw Canadees onderzoek naar gezondheidseffect alcohol

Dagelijks een glaasje alcohol zou goed zijn voor de gezondheid. Een nieuwe Canadese studie zegt van niet. Om het volksgeloof dat gematigd drinken beter is dan niet drinken nog eens goed onder de loep te nemen, bekeek een groep Canadese onderzoekers van de Victoria University 87 studies naar de gezondheidseffecten van alcohol. Wat bleek: er was sprake van een flinke bias, zoals dat in jargon heet.

In de meeste studies bleken levenslange geheelonthouders en voormalige drinkers op één hoop te zijn gegooid. Dan is het niet zo gek dat gematigde drinkers er beter van afkomen, stellen de onderzoekers in hun artikel in het vakblad Journals of Studies on Alcohol and Drugs. Onder de voormalige drinkers bevinden zich namelijk een hoop mensen die wegens gezondheidsredenen gestopt zijn met drinken.

In 13 van de 87 studies waren geheelonthouders ook echte geheelonthouders en die studies konden het heilzame effect van matig drinken niet aantonen. Na een correctie concluderen de Canadezen dat er geen sprake is van een zogenaamde J-curve, waarbij gematigde drinkers een klein gezondheidsvoordeel hebben ten opzichte van niet-drinkers, maar van een lineaire curve: hoe meer alcohol, hoe meer potentiële schade.

Meer risico bij niet drinken

Niet drinken geeft je ietsje meer risico dan gematigd drinken

Frans Kok, emeritus hoogleraar voeding en gezondheid van de Wageningen Universiteit

Frans Kok, emeritus hoogleraar voeding en gezondheid van de Wageningen Universiteit, heeft zo zijn twijfels over deze conclusie. Kok, die niet bij de Canadese studie betrokken was, verwijst naar een oudere overzichtsstudie uit 2011 die het vooraanstaande vakblad BMJ verscheen.

'Die hebben ex-drinkers gewoon helemaal van hun analyse uitgesloten en dan zag je dat de bekende J-curve overeind bleef. Niet drinken geeft je ietsje meer risico dan gematigd drinken en bij een hogere consumptie schieten de gezondheidsrisico's omhoog.'

Dezelfde conclusies

Je hoeft voor je gezondheid niet te gaan drinken

Frans Kok, emeritus hoogleraar voeding en gezondheid van de Wageningen Universiteit

Kok verwijst ook nog naar een studie uit 2014, eveneens uit een gerenommeerd blad, die alleen keek naar levenslange drinkers en niet-drinkers. 'Nog beter en exact dezelfde conclusies. Dus gewoon een J-curve, in tegenstelling tot wat de Canadezen tegenspreken.'

Het standpunt van de Gezondheidsraad, die de richtlijnen opstelt voor de vandaag door het Voedingscentrum gepresenteerde nieuwe Schijf van Vijf, vindt de hoogleraar wel bevreemdend. 'Die pleit voor een soort drooglegging, terwijl de Verenigde Staten en Scandinavische landen gewoon een limiet van twee glazen voor mannen en één glas voor vrouwen hanteren. Dat zou ik ook aanhouden.'

En die zogenaamde positieve effecten van dat ene glas? 'Je hoeft voor je gezondheid niet te gaan drinken', zegt Kok, 'maar als je drinkt, is een glas prima.'