Gigantische storm op Saturnus 'eet eigen staart op'

Wetenschappers van de Cassini-Huygens-missie hebben ontdekt hoe een storm op Saturnus opeens ophield doordat het zijn eigen staart 'opat'. Het is voor het eerst dat wetenschappers konden zien hoe een gigantische storm zichzelf op deze manier consumeerde in ons zonnestelsel, meldt Nasa.

Opname van de storm op Saturnus. Beeld Nasa

'De storm leek erg op een orkaan op aarde, maar wel op een manier die uniek is voor Saturnus', vertelt Andrew Ingersoll, een van de teamleden van de Cassini-missie. 'Zelfs de grote stormen op Jupiter consumeren zichzelf niet zoals deze storm deed. De natuur kan ons op veel indrukwekkende manieren verrassen, keer op keer.'

De storm ontstond op 5 december 2010 en heeft totaal 267 dagen geduurd. Vlak nadat 'de kop' van de storm ontstond, ontstond ook 'de staart van de storm, een wervelwind die langzaam tegen de klok in begon te draaien.

Doordat de storm op de planeet niet werd tegengehouden door bergen, zoals op aarde wel zou gebeuren, kon het ongehinderd doorrazen. Uiteindelijk heeft de storm, gevuld met donder en bliksem, ruim 300.000 kilometer afgelegd. Toen in juni 2011 de kop en staart weer bij elkaar kwamen, hield de storm al snel weer op.

De Cassinie-Huygens-missie doet onderzoek naar Saturnus en zijn manen. De sonde werd in 1997 gelanceerd en bereikte na zes en een half jaar Saturnus. De missie is onlangs nog verlengd tot zeker 2017.

Beelden van Nasa's Cassini die aantonen hoe de storm zich ontwikkelde. In juni 2011 kwamen kop en staart bij elkaar. Beeld Nasa
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden