Gigantische Marskrater was vroeger mogelijk een meer

Het lijkt erop dat een gigantische krater op Mars ooit gevuld is geweest met grondwater. Dat blijkt uit onderzoek met nieuwe beelden gemaakt door Nasa's ruimtesonde Mars Reconnaissance Orbiter.

Deze foto geeft ongeveer 550 vierkante meter van de krater weer. De pijlen geven aan waar de mineralen zich bevinden. Beeld anp

Deze ontdekking is nieuw bewijs van een natte ondergrondse omgeving op de Rode Planeet. Het gaat om de McLaughlin-krater, een krater met een diameter van 92 kilometer en een diepte van 2,2 kilometer.

De krater is tegenwoordig kurkdroog, maar onderzoekers signaleerden op de bodem van de krater carbonaat- en kleimoleculen. En deze moleculen kunnen alleen ontstaan in de aanwezigheid van water.

Daarnaast zijn er om de krater heen geen 'kanalen' waardoor het water in het verre verleden de krater in zou stromen. Waardoor het er op lijkt dat de krater gevuld werd door grondwater. Aangezien de krater zeer diep is, is dit ook daadwerkelijk mogelijk geweest.

'De observaties voorzien ons van het beste bewijs dat carbonaten in een meer ontstonden, en dus niet van buitenaf in de krater zijn beland', legt Joseph Michalski, een van de onderzoekers, uit op de website van Nasa.

De Mars Reconnaissance Orbiter cirkelt sinds 2005 om Mars heen en maakt met zeer krachtige fotocamera's gedetailleerde foto's van de Rode Planeet. De ruimtesonde doet onderzoek naar het klimaat op Mars, om daardoor uiteindelijk te kunnen bepalen in welke mate water daar een rol in speelt.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden