Gibbons hebben geavanceerde taal

Withandgibbons hebben een geavanceerde taal, blijkt uit onderzoek van de Universiteit van Durham. Voor elke gespreksonderwerp heeft deze mensaap een andere 'hoe'-geluid, schrijven de biologen in BMC Evolutionary Biology.

Beeld Wikipedia/JJ Harrison

Zo duidt een zachte 'hoe' op mogelijke gevaren, andere gibbons die hun kant op komen of waar er eten te vinden is. Zelfs per natuurlijke vijand gebruiken de dieren verschillende soorten 'hoe'-klanken. Zo wordt het luipaard anders aangeduid dan de roofvogel.

Een withandgibbon.

Voor het onderzoek zijn dertien groepen gibbons gevolgd in Mo Singto, Thailand. Zo'n groep bestaat meestal uit twee tot zes apen, waarvan iedere aap afzonderlijk in kaart is gebracht. Om te kijken hoe de mensapen over verschillende roofdieren 'praten', plaatsten de wetenschappers nagemaakte tijgers, slangen en roofvogels bij de gibbons in de buurt. Met microfoons vingen ze de zachtste informatie-uitwisselingen op.

Extra bijzonder is de alarmroep waarmee ze elkaar voor nabije roofvogels waarschuwen. Deze roep is lager: altijd onder 1 kilohertz. Roofvogeloren zijn vooral gevoelig voor geluiden binnen het bereik van 1 tot 4 kilohertz, zodat de apen consequent te laag zijn om door de vogels gehoord te worden. Op deze manier kunnen ze over de vogels 'praten' zonder dat die dat doorhebben.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.