Gevaarlijke kosmische steen blijkt ruimtesonde Rosetta

De Europese komeetverkenner Rosetta is korte tijd aangezien voor een potentieel gevaarlijke planetoïde. Sterrenkundigen van de Catalina Sky Survey van de Universiteit van Arizona ontdekten op 7 november een klein lichtstipje dat met hoge snelheid op de aarde afkomt....

Uit de baangegevens, die op 8 november gepubliceerd werden, bleek echter ook dat 2007 VN84 eind februari vlak langs Mars was gevlogen. Dat deed bij Denis Denisenko van het Russische Instituut voor Ruimteonderzoek in Moskou een belletje rinkelen. Denisenko ontdekte dat de kosmische ‘steen’ dezelfde baan door het zonnestelsel beschrijft als de Europese ruimtesonde Rosetta. De zonnepanelen van de kleine ruimtesonde weerkaatsen het zonlicht heel efficiënt, waardoor Rosetta even helder is als een rotsblok van twintig meter.

Rosetta brengt in 2014 een bezoek aan komeet Churyumov-Gerasimenko. Om voldoende snelheid te maken beschrijft de ruimtesonde een zorgvuldig uitgekiende baan door de binnendelen van het zonnestelsel, waarbij hij drie keer op korte afstand langs de aarde vliegt en één keer langs Mars. Aanstaande dinsdagavond vliegt Rosetta met een snelheid van 12,5 kilometer per seconde op ruim vijfduizend kilometer hoogte over de Stille Oceaan.

In november 2005 vloog Rosetta ook al een keer rakelings langs de aarde. De derde en laatste scheervlucht vindt over twee jaar plaats. Ook dan is er geen gevaar te duchten.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden