Geslaagde reddingsoperatie Antarctica bij min 62 graden

Twee ernstig zieke onderzoekers van de National Science Foundation (NSF) op de Zuidpool zijn woensdag succesvol geëvacueerd. Het tweetal zat vast op onderzoeksstation Amundsen-Scott op Antarctica en is door een klein vliegtuig naar Puntas Arenas in Chili gebracht. Op Antarctica is het nu min 62 graden en 24 uur per dag aardedonker.

De reddingsactie op de Zuidpool. Beeld Robert Schwarz, National Science Foundation

Vanaf Puntas Arenas zijn de twee onderzoekers naar een ziekenhuis in de omgeving gebracht. Daar krijgen ze de medische verzorging die op Antarctica niet beschikbaar was.

Het is op dit moment midwinter op Antarctica. Vanwege de extreme kou en het gebrek aan zonlicht wordt er normaal tussen februari en oktober niet gevlogen op het Amundsen-Scott South Pole Station.

Terwijl reddingswerkers met een vliegtuig voor één zieke onderzoeker onderweg naar het station waren, moesten de medewerkers van het onderzoeksstation bepalen of een tweede persoon ziek genoeg was om ook mee te gaan. Het extra gewicht van een tweede persoon verhoogde het risico van de vlucht. Gedurende de hele actie stond ook een tweede vliegtuig op een basis ruim 2.400 kilometer van Amundsen-Scott klaar om een eventuele reddingsactie voor de reddingswerkers in te zetten.

De Otter, het gebruikte propellervliegtuig, is speciaal ontworpen om in extreme kou te vliegen en kan op sneeuw landen door speciale ski's onder het vliegtuig.

Het reddingsvliegtuig dat gebouwd is om in extreme kou te vliegen. Beeld Robert Schwarz, National Science Foundation

Er overwinteren dit jaar 48 mensen op het Amundsen-Scott station. Zij verrichten daar onderhoud en doen onderzoek naar onder meer gasvorming in de atmosfeer en gebruiken twee radiotelescopen voor onderzoek naar de vroege geschiedenis van het universum.

Over de aandoening van de twee onderzoekers heeft de NSF geen mededelingen gedaan.

Bekijk de webcam van het Admunsen-Scott researchstation.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden