Geen goudvis in de vijver, als de kikker u lief is

Om kikkersterfte te voorkomen kunnen we beter geen vreemde vissen in onze vijvers gooien. Ook slakkenkorrels en andere tuinchemicaliën werken ranavirose in de hand, een ziekte die soms hele kikkerpopulaties de das omdoet.

Beeld thinkstock

Dat schrijven onderzoekers van de University of Exeter deze week in het wetenschappelijke tijdschrift Plos One. De ziekte ranavirose komt van het ranavirus. Ook in Nederland leidt dat soms tot massale sterfte van kikkers. In 2010 legden ruim duizend kikkers het loodje in een vijver van Nationaal Park Dwingelderveld in Drenthe. Sommige lagen dood in de vijver, andere kropen aan wal om daar op de dood te wachten.

Er is nog weinig bekend over wat deze ziekte soms zo doet floreren. Daarom keken de Britse onderzoekers naar een database van gegevens uit 1992 tot 2000, opgemaakt uit meldingen van burgers over grote aantallen dode kikkers in vijvers. De wetenschappers zagen dat er meestal ook 'exotische' vissen zoals de goudvis in die vijvers zaten. Die vreemdelingen kunnen leiden tot stress in het kikkerlijfje, dat zijn immuunsysteem niet ten goede komt.

Waarom juist niet-inheemse dieren meer stress opleveren voor de kikker, durft hoofdonderzoekster Alexandra North niet te zeggen. 'Wel weten we dat vissen, die het virus kunnen meedragen, soms een hoger virusgehalte in het water veroorzaken.'

Beeld thinkstock

Besmettelijk

Annemarieke Spitzen, projectleider onderzoek aan het Ravon (een kennisinstituut voor amfibieën, reptielen en vissen) bevestigt dit: 'Doordat vissen resistent zijn voor sommige varianten van het virus, kan dat zich in de vis vermenigvuldigen zonder dat deze daaraan doodgaat.' Zo wordt het water verrijkt met het virale gevaar voor de kikker. Spitzen benadrukt dat je vooral niet moet gaan slepen met dieren naar andere vijvers. 'Zo kan de ziekte zich makkelijker verspreiden.'

Het ranavirus, dat bijna overal ter wereld voorkomt, gedijt het best tussen de 12 en 32 graden Celsius. Daarom zijn koudbloedige diersoorten de ideale gastheer. Met mensenziekten is het virus nooit in verband gebracht.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden