Gedroomde vervanger chemotherapie werkt toch niet zo goed als gedacht

Een dure tegenvaller voor de Amerikaanse medicijnenfabrikant Bristol-Myers Squibb. Het vernieuwende medicijn Opdivo, beter bekend als nivolumab, blijkt toch niet geschikt als alternatief voor chemotherapie bij alle longkankerpatiënten. Het bedrijf heeft daardoor eind vorige week 20 miljard euro (23 miljard dollar) van zijn beurswaarde zien verdampen. Dat is 16 procent.

Beeld Thinkstock / BrianAJackson

Opdivo, dat sinds kort ook in Nederland wordt vergoed, geldt als marktleider op het gebied van immunotherapie, een nieuwe vorm van de behandeling van kanker. Door het immuunsysteem van de patiënt te versterken kan die zonder de belastende chemotherapie longkanker te lijf.

Jaarlijks wordt er wereldwijd bij 1,6 miljoen nieuwe patiënten longkanker vastgesteld. Voor de onbetwiste leider op het gebied van immunotherapie zou er dus een enorme groeimarkt liggen. De aandelen van Bristol-Myers waren het afgelopen half jaar dan ook met 26 procent gestegen.

Vrijdag maakte Bristol-Myers volgens Amerikaanse media echter bekend dat het medicijn het niet beter doet dan chemotherapie. Dat blijkt uit laatste onderzoeken.

'Dit is een enorme verrassing, mogelijk de grootste klinische verrassing uit mijn loopbaan', zei Mark Schoenebaum, een analist van de Amerikaanse investeringsadviseur Evercore ISI in de Financial Times. Topman Giovanni Caforio zei tegen dezelfde krant 'teleurgesteld' te zijn over de uitkomsten van de nieuwe onderzoeken. Hij blijft 'toegewijd om de resultaten voor de patiënten te verbeteren', zei hij tegen de Britse zakenkrant.

Eerder opvallend goede resultaten

Van Opdivio was eerder vastgesteld dat het werkt bij melanoom, een bepaald type longkanker en nierkanker. Daarom wordt het ook in Nederland vergoed, overigens pas nadat het ministerie van Volksgezondheid, Welzijn en Sport een enorme prijsverlaging had bedongen.

Tijdens voorgaande klinische studies liet het middel opvallend goede resultaten zien. Patiënten met huidkanker die minder dan een jaar te leven hadden, bleken met een vergelijkbaar middel van concurrent Merck drie jaar nadat ze met het medicijn waren begonnen, nog in leven. Nierkankerpatiënten die Opdivio hadden gebruikt waren na 25 maanden nog in leven tegen 20 maanden bij patiënten die een ouder medicijn hadden gekregen. Concurrent Merck profiteerde op de Amerikaanse beurzen. Het aandeel werd ruim 7 procent meer waard.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden