Gedragsbioloog: katten schrikken écht van komkommers

Het ziet er bizar uit: leg een komkommer achter een kat die rustig aan het eten is en het dier maakt van paniek een luchtsprong als hij het voorwerp ontdekt. Filmpjes met variaties op dit thema worden dezer dagen massaal gedeeld. Maar klopt het? Raken katten in paniek van komkommers?

Het is geen nep, zegt gedragsbioloog Claudia Vinke, verbonden aan de Universiteit Utrecht. 'Wat je ziet is een echte paniekreactie. Katten houden van geborgenheid, orde en regelmaat. Vooral in hun kernterritorium - de plek waar ze eten en slapen. Zodra er in dat territorium iets onverwacht verandert schrikken ze enorm. Het zijn stressgevoelige dieren.'

Volgens Vinke gaat het niet om de komkommer. Ook andere voorwerpen waaraan de dieren niet gewend zijn en waarmee ze plots worden geconfronteerd kunnen leiden tot een schrikreactie. Voorwerpen die voor hen gewoon zijn, zullen geen angst inboezemen.

Geen grap

De reactie van deze dieren heeft te maken met hun aard. 'Katten van zijn nature solitaire jagers. Ze leven in hun eentje in een beperkt gebied. Ze zijn op zichzelf aangewezen. Honden daarentegen zijn sociale jagers. Die begeven zich op een groter terrein en ontlenen steun aan elkaar.'

Vinke raadt het overigens af om katten voor de lol te laten schrikken. Voor de dieren is het geen grap.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden