Review

Games van de week: tanks versus charme in Battleborn versus Overwatch

Gamers die dol zijn op online-schietfestijnen staan sinds twee weken voor de keuze: Gearbox of Blizzard? Anarchie of aaibaarheid? Battleborn of Overwatch?

De personages uit Overwatch kunnen zo in dienst bij Pixar of Disney.Beeld Blizzard Entertainment

En toen had de wereld opeens twee 'hero shooters'. Vorige maand verschenen ze achter elkaar, met drie weken tussenpauze, Battleborn van Gearbox Software, en Overwatch van Blizzard Entertainment. Ze delen veel eigenschappen, hoewel ze onderling ook sterk verschillen in gamesmechanismen, vertelling en uiterlijk.

Wat ze gemeen hebben is dat de speler in een kleurrijke wereld wordt ondergedompeld waarin ze schietend rondrennen, aanvallen afslaand van online tegenstanders. De speler heeft een keuze uit bonte verzameling personages, 21 stuks in Overwatch en 25 in Battleborn, elk met unieke eigenschappen die op het juiste moment moeten worden ingezet om verder te komen in de game.

Beide games vallen in de categorie schietspellen met multiplayer online battle arena, dus online gevechtsomgevingen waarin verschillende gamers tegelijk aantreden om hun krachten met elkaar te meten en daarbij strategisch moeten plannen. In het geval van Battleborn moet zelfs om de zoveel minuten een keuze worden gemaakt uit de eigenschappen van de strijder om een vroegtijdig einde te verhinderen.

In Battleborn kan een solospeler tien missies met een verhaal afronden, of die gezamenlijk met vier anderen een goed einde proberen te brengen. Meerdere spelers kunnen ook een wedstrijd houden tussen twee teams van elk vijf leden.

Kleurrijk karakter uit BattlebornBeeld Gearbox
De chaos is altijd compleet in Battleborn.Beeld Gearbox

Chaotisch

In Overwatch maken spelers deel uit van een van twee squads van elk zes leden die elkaar naar het leven staan. Elk treffen vraagt om de inzet van personages in een van de grofweg vier rollen die voor die omgeving de meeste kans op een overwinning geven. Het is ook bovenal teamwork dat de zege brengt.

Van de twee games is Battleborn het minst toegankelijk voor gamers die weinig ervaring hebben in dit genre. Het is een vrij overrompelende ervaring. Het is niet moeilijk om in de chaos en de oceaan aan opties kopje onder te gaan. Battleborn put uit een groot aantal genres, waardoor de game een gespleten persoonlijkheid heeft gekregen. Alsof het samengesteld door een commissie, in plaats van door een team met een idee.

Net als in Borderlands, de spellenreeks waarmee bedenker Gearbox zijn reputatie vestigde, voeren humor en hilariteit de boventoon. Ze zijn alleen van een minder subtiel niveau dan in Borderlands: het is de humor van een tank. De game verdient wel lof omdat er in de versies voor de spelcomputers een optie voor co-op is toegevoegd waarbij twee spelers hun verrichtingen op een gedeeld scherm kunnen zien. Co-op is een verschijnsel dat steeds zeldzamer wordt.

Overwatch voegt aan de formule van de online shooter weinig toe. Blizzard Entertainment heeft ervoor gekozen om de beste elementen van andere games op een frisse manier te hergebruiken en in veel opzichten het meest toegeeflijk voor novicen. Je kunt je gerust specialiseren in één figuur, zeker als je optrekt met steeds dezelfde squad, liefst met bekenden op wie je ingespeeld kunt raken. Goed schieten is niet eens een vereiste: goed praten met anderen brengt je verder.

Overpornowatch?

Blizzard Entertainment is de afgelopen week een kuisheidcampagne op internet begonnen. De gamesuitgever dwingt websites pornografische bewerkingen van (promotie)video’s en personages offline te halen. Op Pornhub, een soort YouTube voor seksvideo’s, zou het aantal zoekopdrachten in dik twee maanden naar ‘Overwatch’ met 817 procent zijn gestegen. Critici zeggen dat Blizzard deze golf aan porno aan zichzelf te danken heeft. De game kwam eerder dit jaar onder vuur te liggen, omdat de vrouwelijke personages wel erg als seksobjecten zijn uitgedost. Tijdens een testfase kwam die kritiek al bovendrijven en voelde Blizzard zich gedwongen om het personage Tracer een andere overwinningspose aan te laten nemen. Op het origineel draait Tracer haar billen wulps naar de camera. ‘Onze excuses en we zullen meer ons best doen’, liet producent Jeff Kaplan in een reactie weten. De gameswereld wordt al langer een seksistische houding verweten, al lang voordat de hotpants en uitdijende boezem van Tomb Raiders Lara Croft de gemoederen verhitte.

Geen seks in het spel

Vreemde kostgangers in Overwatch.Beeld Blizzard Entertainment

Aimabel

De 21 personages hebben allemaal een uitgebreide achtergrond, al wordt er weinig over hun wordingsgeschiedenis onthuld in de fragmenten waar de gamer de touwtjes in handen heeft. Het verbindende verhaal wordt verteld in cutscenes, de filmpjes tussen de hoofdstukken in. Achter elkaar geplakt vormen ze al een aardig animatiefilmpje. De aaibare figuurtjes zouden zich makkelijker lenen voor een Disney- of Dreamworks-bewerking dan de scherpe karakters van Battleborn.

Voor beide games zijn uitbreidingen aangekondigd, dus er komen nog genoeg momenten om het oordeel bij te stellen: voorlopig wint Overwatch op punten én charme.

Overwatch (Blizzard Entertainment)
Uitgebracht voor PlayStation 4, Windows, Xbox One
Geschikt bevonden voor 12 jaar en ouder

Battleborn (Gearbox Software / 2K Games)¿Uitgebracht voor PlayStation 4, Windows, Xbox One
Geschikt bevonden voor 16 jaar en ouder

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden