Review

Game van de week: Pokémon Moon en Sun, nieuwe wijn in een frisdrankfles

O.K., je hebt deze zomer ontzettend veel plezier beleefd aan Pokémon GO en ziet nu in de winkel maar liefst twee nieuwe Pokémon-spellen liggen. Welke van de twee moet je kopen, Sun of Moon?

Het zoete universum van Pokémon.Beeld Game Freak

Probeer eerst eens deze vraag te beantwoorden: wist je dat een Munchlax kan evolueren tot een Pulverizing Snorlax en Snorlium Z via het internet als Mystery Gift?

Als het antwoord 'nee' luidt, dan hier een waarschuwing vooraf: Pokémon GO en Pokémon Sun en Moon zijn twee heel andere beestjes met bijna dezelfde naam.

Het verschil zit hem er niet alleen in dat je Sun en Moon niet kunt spelen op je smartphone, maar dat je er een Nintendo 3DS voor zult moeten aanschaffen (of afstoffen). GO en Sun en Moon verhouden zich ook tot elkaar als ganzenborden tot Go, het Aziatische bordspel.

Teruggebracht tot zijn absolute kern is Pokémon een game waarin je pionnen in de vorm van de meest uitzinnige schepseltjes met elk bijzondere eigenschappen tegenover elkaar zet in een arena en ze om beurten een aanval laten uitvoeren. Hun basiseigenschap beslist hoe het gevecht eindigt en of je een pokémon aan je verzameling mag toevoegen. Om maar eens wat simpels te noemen: tegen een vuurspuwende tegenstander kun je het beste een waterblazende Pokémon inzetten.

Beeld Game Freak
Beeld Game Freak

Gezeul

Maar zo eenvoudig ligt het niet, want elke pokémon zijn ook vier vaardigheden (moves) bij te brengen, via training. Ook die beïnvloeden de loop van een duel. Een scoreboardje bij elk wezentje, met meters die vol lopen of leeg raken, laat zien hoe hij het erin een battle van af brengt.

Door die complexe mix van zwakke en sterke punten en bonussen kan het zomaar gebeuren dat een op papier slappere pokémon een theoretisch sterkere tegenstander weet te verschalken. Om Sun en Moon te spelen hoef je overigens niet elk microdetail van een wezentje te weten: de game kent verschillende lagen.

Bij de liefhebbers van de al twintig jaar oude Pokémon leefde de vrees dat ontwikkelaar en uitgever (en moederbedrijf Nintendo) het spel zouden versimpelen, om de novices niet af te schrikken die via de smartphonegame het pokémon-universum betreden. Maar dat valt reuze mee. Het spel helpt de nieuwkomers onder meer door in een gevecht te laten zien welke moves het beste uitpakken, als je al een keer met dezelfde type pokémon hebt gestreden.

De veteranen zullen de wenkbrauwen fronsen vanwege het verlies van sommige traditionele aspecten van de game ('gyms' bijvoorbeeld), maar andere ingrepen zullen op een enthousiast onthaal kunnen rekenen.

Zo is het niet langer nodig om een pokémon mee te zeulen waaraan je het grootste deel van de tijd vrijwel niets aan hebt, alleen voor die ene speciale vaardigheid. Je kunt die specialisten gewoon oproepen als je in een duel dreigt te bezwijken. Er zijn ook tal van mini-games en uitdagingen die moeten worden voltooid om door te kunnen spelen.

Beeld Game Freak

VERSCHIL MOET ER WEZEN
(maar is er amper)

De nieuwe Pokémon-game is te koop in twee smaken. Wat zijn de verschillen? Om te beginnen: Moon en Sun hebben elk tien unieke wezentjes. Soon volgt de tijd op je locatie: als het buiten schemert, schemert het ook in de game. Moon loopt twaalf uur vooruit op de werkelijke tijd. In de vertelling zitten geen verschillen, hooguit in sommige uitdagingen. Uiteindelijk komt het erop neer welk kleurenpalet je voorkeur heeft. Als je liever een blauw doosje in je verzameling 3DS-spellen hebt, koop dan Moon. Beleef je meer esthetisch genoegen aan oranje, neem dan Sun.

Beeld Game Freak

Oerdrift

Pokémon-games hebben nooit een verhaal gehad dat de moeite waard was om over naar huis te schrijven, maar Sun en Moon hebben zowaar een plot dat een investering van vele uren mede de moeite waard maakt, net als het nieuwe decor - een op Hawaii geïnspireerde eilandengroep (Alola).

Moon en Sun zijn misschien niet de grote revolutie die fans voor ogen hadden, maar Nintendo heeft de oude formule wel nieuw leven weten in te blazen. Het is nieuwe wijn, uitgegoten in een frisdrankfles. Niet genoeg voor nog eens twintig jaar met Popplios, Solgaleos, Alolan Sandshrews en Oricorios, maar genoeg om onze oeroude verzameldrift ('Catch them all') weer een poosje op te stoken.

Pokémon Moon en Pokémon Sun
Uitgebracht voor Nintendo 3DS
Geschikt bevonden voor 7 jaar en ouder

Recordbreker

Pokémon Sun en Moon is een week na de introductie de best verkochte game in Europa in de 20-jarige geschiedenis van de reeks. Er waren woensdag 1,5 miljoen exemplaren verkocht, in Nederland meer dan 63.300 stuks. In de VS gingen er in twee weken 3,7 miljoen exemplaren over de toonbank.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden