Game van de week: de erfenis van M.C. Escher in Captain Toad: Treasure Tracker

Gamemakers zijn dol op het werk van Nederlands bekendste graficus. Maar niemand maakt het zo bont als Nintendo in deze snoeperige paddentrek van een van zijn olijkste figuranten.

Pad in de penarie in een eerste grote solo-avontuur van bijrolspeler Toad. Beeld Nintendo

M.C. Escher stond in de jaren zestig (van de vorige eeuw) ervan versteld dat zijn werk zo in de smaak viel bij de hippies. Zo vreemd was dat natuurlijk niet: Eschers spel met het perspectief in zijn houtsneden, gravures en lithografieën sloot naadloos aan bij de hallucinerende taferelen die de flower power-generatie kreeg onder invloed van geestverruimende middelen als lsd.

Wat zou Escher - hij overleed in 1972, het jaar waarin de eerste spelcomputer voor thuis op de markt verscheen - hebben gevonden van de computerspellen die door zijn werk zijn geïnspireerd?

Titels als Echochrome (voor PlayStation en Vita, Android en iOS), Fez en Monument Valley (voor iOS en Android) blijven heel dicht Eschers wiskundige doolhoven en dolgedraaide dimensies. Maar van Captain Toad: Treasure Tracker zal de kunstenaar hebben gedacht: wat hebben die gasten in godsnaam geslikt?

Beeld Nintendo

In Captain Toad: Treasure Tracker moet je als een pad die niet lijkt op een representant van de Bufonidae, maar meer op een paddestoel met beentjes en armen, een soortgenoot letterlijk uit de klauwen redden van een blauw roofvogel met tulband en halssieraad. Daarvoor moet je een uitweg vinden uit steeds complexere labyrinten, door het perspectief te veranderen, puzzels en andere breinbrekers.

Zit in Eschers zwartwitte werelden vaak een element van dreiging, het universum van Toad is er een van aaibare objecten in snoeperige kleuren - als een Jamin waarin een bom is afgegaan.

Perspectiefwisseling is een bekend en veelgebruikt mechanisme in games, maar je kunt het aan Nintendo's creatieve geesten overlaten om daar een mooie draai aan te geven. Behalve een snifje Escher zit er een vleugje Minecraft in (Toad vernielt blokken met een pikhouweel) en veel toefjes Super Mario 3D World.

Dat laatste is niet zo verwonderlijk, want in dat laatste spel, uit 2013, zat in de vorm van een mini-game al een voorproefje van Toads avontuur. De mini-game is uitgebouwd tot een solo-avontuur van Toad, tot dusver overwegend een figurant in Nintendo-titels, van liefst 70+ levels.

Beeld Nintendo

Het langzame tempo van de woordenloze Toad - en dus ook de game - nodigt de speler uit om elk gat, hoek en zijpad te verkennen om niet alleen de vereiste krachtsterren te verzamelen, maar ook allerlei bonusobjecten.

Sommige hindernissen en puzzels zijn behoorlijk uitdagend. Hoewel Captain Toad: Treasure Tracker oogt als een platformer is er een verschil met de talloze klim- en klauterspelletjes van Nintendo: Toad kan niet springen.

'Op momenten van groot enthousiasme schijnt het mij toe dat er nooit op de wereld, door niemand, zó iets moois en belangrijks gemaakt is', luidt een citaat van Maurits Cornelis Escher. Hij zou het voor Captain Toad: Treasure Tracker bedacht kunnen hebben.

Captain Toad: Treasure Tracker (Nintendo EAD Tokyo Group No. 2 / Nintendo)
Uitgebracht voor de Wii U
Geschikt bevonden voor 3 jaar en ouder (bejaarde hippies in het bijzonder)

Beeld Nintendo
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.