Review

Game-pc vermomd als spelcomputer

De voordelen van een console combineren met die van een echte pc: dat doet de Alpha van Alienware. Gamen gaat prima, ook voor pc-vrezers. Maar duurder dan een console is hij wel.

Beeld uit Sid Meiers Civilzation: Beyond Earth Beeld .

Het leven, vond schrijver Oscar Wilde, is te kort om Duits te leren. Het leven is ook te kort voor andere complexe of frustrerende bezigheden. De belastingen doen. Vrede stichten in Oekraïne. Kraanleertjes vervangen. Of uitvogelen of je pc wel geschikt is voor Sid Meier's Civilization: Beyond Earth, een beschavingssimulator die 35 jaar geleden begon als bordspel.

Complexiteit en frustratie zijn twee redenen waarom er naast gewone computers spelcomputers (consoles) bestaan zoals de PlayStation, de Wii en de Xbox. Niet iedereen heeft zin om zich bij elke nieuwe game af te vragen of hij wel de geschikte processor in zijn pc heeft zitten, genoeg werkgeheugen, een genereuze videokaart en de laatste versie van DirectX, een roedel spelversnellers en -verbeteraars voor Microsoft Windows.

Van dat geneuzel heeft de console geen last. Vergeet de frame rate: televisie aan, schijfje erin en knallen maar.

Of er nadelen zijn? Tuurlijk. Met een console loop je fantastische games mis die de bedenkers alleen uitbrengen op de pc. Maar dát gebeurt andersom ook. Een groter nadeel is dat console-games duurder zijn. Microsoft, Sony en Nintendo verdienen het meest aan de licenties die ontwikkelaars moeten kopen om hun werk op een console te krijgen.

Alienware Alpha

Processor 2,9 GHz Intel Core i3
Videokaart Nvidia GeForce GTX 860M met 2 Gb geheugen
Werkgeheugen 4 Gb
Opslagruimte 500 Gb
Aansluitingen wifi, Bluetooth, ethernet, 4 usb-poorten, HDMI in en uit, optische uitgang
Besturingssysteem Windows 8.1
Inclusief Xbox 380-controller

De Steam Machine

Wat, dachten ze drie jaar geleden bij Valve Corporation, als we gamers nou eens van twee walletjes laten eten? Als we een game-pc vermommen als een spelcomputer? Met het gemak van een console, maar goedkoper?

Aldus werd de Steam Machine geboren. 'Steam' omdat de machine is gebouwd rond Steam, de grootste winkel op internet voor games die je kunt downloaden. Steam werd door Valve opgezet in 2003, heeft een catalogus van 3.700 spellen en telt 100 miljoen actieve gebruikers wereldwijd. Driekwart van de games die ze online kopen voor de pc hengelen consument binnen via Steam.

Als motor voor zijn Steam Machine dacht Valve aan een eigen versie van Linux, dat besturingssysteem dat iedereen gratis mag gebruiken en aanpassen, en een afstandsbediening die muis en toetsenbord kan vervangen. Valve maakt zijn eigen speldozen, maar stelt de Steam-software ook beschikbaar aan pc-fabrikanten die hun eigen 'stoommachines' willen bouwen.

Een dozijn computerbouwers hapte toe. Maar toen Valve begin vorig jaar de boel af had moeten hebben, liet het bedrijf weten meer tijd nodig te hebben. Einde wedstrijd, somberden marktwichelaars, want daarna kwamen de nieuwe PlayStation 4 en Xbox One wereldwijd beschikbaar. Weg momentum.

Of toch niet?

Alienware Alpha Beeld .

In maart of april introduceert Alienware in Nederland de Alpha. Alienware vangt het gebrek aan het Steam-besturingssysteem op met een slimmigheidje. De Alpha draait op Windows 8, maar als eindgebruiker krijg je dat (bijna) nooit te zien. Een apart programmaatje loodst je zo snel mogelijk naar de Steam-winkel, waar je door de catalogus kunt bladeren, vrienden zoeken en de games zien die je al hebt gekocht, geïnstallleerd en aan het spelen bent. Je sluit de Alpha aan op een tv-scherm en je bedient spellen met een draadloos stuurtje van een Xbox 360 - precies zoals de console-crowd dat gewend is.

Het vierkante kastje is qua specificaties een computer uit de middenmoot. Wie wil, kan alle componenten eruit rukken en vervangen door betere onderdelen op de videokaart na. Wie meer power wil kan een duurder model overwegen: de Alpha is leverbaar in vier smaken. Al die tijd blijft de Alpha een volwaardige Windows-pc. Sluit er een toetsenbord en muis op aan en je kunt er op e-mailen en boekhouden.

Gamen gaat prima op de Alpha. Natuurlijk zal de fanatieke gamer genoeg te wensen over hebben, maar voor een pc-vrezer voldoet de machine, al zitten er nog wat scherpe kantjes aan de software. Aan het grootste minpunt kan Alienware weinig doen.

De Steam-winkel laat je behoorlijk in het duister of een game die in zijn catalogus staat geschikt is voor bediening met alleen de Xbox-controller. Ga er niet van uit dat je alle 3.700 games aan de praat krijgt op de Alpha (600 volgens de laatste telling). Sid Meier's Civilization: Beyond Earth blijft een toetsenbord en muis vereisen. De downloadsnelheid is soms naatje bij Steam en die winkel heeft ook niet alle pc-games.

Aan een belangrijk uitgangspunt van de Steam Machine voldoet de Alpha niet: met 569 euro is hij aanzienlijk duurder dan een PlayStation 4 en Xbox One. Hoe zei Oscar Wilde het ook al weer? 'Toen ik jong was dacht ik dat het leven om geld draaide; nu ik oud ben weet ik dat het zo is.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden