Galactische tijdmachine viert zijn eerste lustrum

Sinds zijn lancering, vijf jaar geleden, heeft de Galaxy Evolution Explorer (GALEX) - een NASA-satelliet die de hemel in het ultraviolet observee...

Sinds zijn lancering, vijf jaar geleden, heeft de Galaxy Evolution Explorer (GALEX) - een NASA-satelliet die de hemel in het ultraviolet observeert - honderden miljoenen sterrenstelsels gefotografeerd. Eén daarvan is het relatief nabije spiraalstelsel M106, dat centraal staat op de 'lustrumfoto'. In vergelijking met normale, optische foto's zijn de spiraalarmen van het stelsel op de GALEX-foto veel geprononceerder. Dat komt doordat zich daar veel jonge, hete sterren bevinden, die in ultraviolette straling grossieren. Hoofddoel van de GALEX-missie is het in kaart brengen van de evolutie van sterrenstelsels. Dat gebeurt door naar sterrenstelsels op uiteenlopende afstanden (tot 10 miljard lichtjaar) te kijken: hoe verder een stelsel van ons verwijderd is, des te langer heeft zijn licht erover gedaan om ons te bereiken. In zekere zin werken instrumenten als GALEX dus als een soort tijdmachine.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.