Fusiekoorts in farmacie naar nieuw hoogtepunt

De carrousel van fusie en overnemingen in de internationale farmaciesector draait onverminderd door. Vrijdag maakten het Britse Glaxo Wellcome en het Amerikaanse SmithKline Beecham bekend dat ze hun begin 1998 afgebroken overleg over een fusie weer hebben opgepakt....

Die mededeling kwam na het nieuws dat de Amerikaanse bedrijven Warner-Lambert en Pfizer over een fusie praten. Het laatstgenoemde concern heeft een bod lopen van 82,4 miljard dollar, maar Warner wilde daar aanvankelijk niets van weten. Het hield vast aan een eerdere fusieovereenkomst met American Home Products, maar wil nu toch in zee gaan met Pfizer, fabrikant van onder meer de Viagra-pil.

Glaxo en SmithKline zijn beide giganten op de geneesmiddelenmarkt. Een fusie zou hen tot de grootste speler op de wereldmarkt maken. In een korte verklaring heette het vrijdag 'dat er besprekingen lopen die al dan niet in een fusie van gelijkwaardigde partners kunnen uitmonden'.

De twee concerns hebben al eerder met elkaar overlegd, maar die contacten liepen in februari 1998 stuk op het leiderschap van het nieuw te vormen concern, dat zowel door Glaxo-topman Richard Sykes als zijn collega van SmithKline, Jan Leschly, werd opgeëist. Inmiddels heeft Leschly aangekondigd in april dit jaar te zullen opstappen. Sykes overweegt zich in 2002 terug te trekken, wanneer hij zestig jaar wordt. Analisten denken dat de bestuurlijke kwesties met het verdwijnen van beide topmannen van de baan zijn.

Bovendien, zo menen zij, is een fusie alleen maar logischer geworden nu Warner-Lambert vermoedelijk toch op het overnamebod van Pfizer ingaat, waardoor er een grote Amerikaanse concurrent ontstaat. Warner-Lambert is weer in overleg met Pfizer over diens overnamebod van november, enkele uren nadat Warner-Lambert en American Home Products (AHP) hun fusieplan bekend hadden gemaakt. Warner wilde er eerst niets van weten, hoewel de aandeelhouders met het bod een stuk beter af zouden zijn.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden