Fruitvliegjes dwingen hun kroost alcohol te drinken

Fruitvliegjes dwingen hun jongen soms om alcohol te consumeren. Op die manier proberen ze hen te beschermen tegen parasieten die graag hun eitjes in de larven leggen. Dat blijkt uit een studie van de Amerikaanse Emory University.

Beeld Thinkstock

De wetenschappers wilden onderzoeken of fruitvliegjes aanvoelen wanneer hun kroost gevaar loopt. Daarom zetten ze vrouwelijke fruitvliegjes in een kooi vol sluipwespen en in een andere kooi zetten ze alleen fruitvliegjes. In de kooien werden ook twee schaaltjes met gist geplaatst, de voeding voor labvliegen en hun larven. In een van de schaaltjes was de gist vermengd met 6 procent alcohol, in het andere niet.

Het resultaat was opmerkelijk: toen de onderzoekers de schaaltjes verwijderden om de eitjes te tellen, bleek dat in de kooi met de wespen 90 procent van de eitjes in het schaaltje met de alcohol lag, in de andere kooi was dat slechts 40 procent.

Fruitvliegjes leggen hun eitjes dus in alcohol als er gevaar dreigt. Maar waarom? Als de sluipwespen hun eitjes zouden leggen in de in alcohol gedrenkte fruitvlieglarven, en de sluipwesplarven die van binnenuit leeg zouden eten, zouden de wespenlarven sterven. Fruitvlieglarven zijn bestand tegen het giftige effect van alcohol, maar de wespenlarven niet.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden