Fortis denkt aan fusie met Internetfirma

De Belgisch-Nederlandse bankverzekeraar Fortis sluit een fusie met een Internetbedrijf 'a priori niet uit'. Volgens topman Herman Verwilst van Fortis' banktak moet het financiële conglomeraat met het oog op de toekomst niet alleen zoeken naar 'banken of verzekeraars die dezelfde problemen hebben'....

Van onze verslaggever

Fortis gaf onlangs aan in Europa op zoek te zijn naar een ongeveer even grote partner, waarvoor in de markt onder andere het Britse Lloyds en ABN Amro worden genoemd. Een lijstje met kandidaten is er al, maar de baas van Fortis' banktak staat voorlopig niet te springen bij het idee. Fortis is nog volop bezig zijn banken - de Generale Bank en ASLK in België en VSB en MeesPierson in Nederland - te integreren tot één Fortis-bank. Volgens de bankbaas moet er dit jaar niets gebeuren dat de vorming van die ene Beneluxbank op het spel zet. 'Er zijn grenzen aan wat een organisatie kan hebben.'

Over e-banking is Verwilst minder terughoudend. Fortis begint daarmee binnenkort in 'een belangrijk Europees land'. Mocht dat project succesvol verlopen, dan kan het gekopieerd worden in andere Europese landen. Volgens Verwilst kosten dit soort projecten veel tijd en (marketing-)geld. 'Als je over vijf jaar uit de kosten bent, mag je blij zijn. In het beste geval hebben we er veel klanten bij, in het slechtste geval hebben we in elk geval veel geleerd.'

Volgens Verwilst is Fortis met 7 miljoen klanten in de Benelux voor allerlei bedrijven een aantrekkelijke partner. Andere grote Europese banken zijn echter ook volop bezig met Internet-bankieren. Zo maakte ABN Amro onlangs bekend eenzesde van het kantorennet te sluiten en flink te investeren in Internet.

Maar Verwilst is vooralsnog niet onder de indruk van de plannen van de - verslagen - rivaal in de strijd om de Generale Bank. 'Er zijn grote verschillen in praten en doen. Als je geen tweede thuismarkt gevonden hebt, dan begin je over Internet-bankieren.' Verwilst stelt dat Fortis op diverse terreinen verder is dan de concurrent. 'Het is ook makkelijk om, zoals ABN Amro, te zeggen dat je over vijf jaar tien miljoen klanten wilt hebben in Europa. Grote verklaringen kosten niets. Over een jaar zullen we zien wie het verst is.'

Fortis wil zijn e-banking gaan coördineren vanuit Luxemburg. Dat land is volgens Verwilst het verst met wetgeving die onder meer de privacy van de klanten en de veiligheid moet garanderen. Dat is van belang omdat veel bankklanten nog huiverig zijn om hun zaken via Internet te doen.

Volgens Verwilst ligt de integratie van de Fortis-banken op schema, maar leiden geruchten - zoals onlangs over een samengaan met Lloyds - tot extra onrust. Fortis' bankbaas stelt dat de vorming van de Beneluxbank dit jaar alle prioriteit moet krijgen. Hij wijst erop dat de banktak goed is voor tweederde van Fortis' winst en dat 85 procent van de winst van de bankverzekeraar uit de Benelux komt.

De gewenste fusie met een gelijkwaardige Europese partner hoeft geen probleem te zijn, maar Verwilst stelt wel dat een tweede, aparte bankpoot niet erg waarschijnlijk is. Fortis wil alle bankactiviteiten onder één dak hebben. Ook in wederzijdse kruisverbanden ziet Verwilst weinig. Het is volgens hem ook geen ramp als de droomkandidaat zich niet aandient. 'Als er geen sprookjeshuwelijk komt: life goes on.'

Over de onrust bij de integratie - recent stapten nog eens twee gerenommeerde MeesPierson-zakenbankiers op - zegt Verwilst zich weinig zorgen te maken. 'Als plannen ook echt werkelijkheid worden, zoals nu, dan heb je altijd wat onrust. Daar verschieten wij niet van.'

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden