Facebook-algoritme faalt: hoax en scheldwoord op lijst trending topics

Het algoritme dat Facebook-werknemers moet vervangen, faalt. In de drie dagen nadat Facebook de 'trending topics'-redactie heeft opgeheven is het al drie keer misgegaan. Een hoax over Fox News-presentatrice Megyn Kelly, een scheldwoord en een masturberende man wisten de trending topics-lijst te halen.

Fox News-presentatrice Megyn Kelly. Beeld ap

Het nepbericht over Kelly, waarin stond dat ze ontslagen zou zijn door de conservatieve zender Fox News omdat ze heimelijk Hillary Clinton-aanhanger zou zijn, stond urenlang boven in de lijst van meest besproken onderwerpen. Het bericht was zelfs populairder dan het nieuwe sexting-schandaal van Anthony Weiner en het optreden van Beyoncé tijdens de Video Music Awards. Hierdoor verschafte Facebook het bericht geloofwaardigheid, schrijft TechCrunch.

Volgens de gezaghebbende techonologie-site is het algoritme makkelijk te bedotten. Dit weekend ging het ook al mis toen een video van een man die de liefde bedreef met een McDonald's-burger de lijst haalde. Ook een bericht waarin de columniste Ann Coulter werd uitgescholden, haalde lijst met trending topics.

Trending topics is een lijst die naast de tijdlijn staat en waarin op maat gesneden nieuwsberichten verschijnen die op dat moment populair zijn. Nu zijn de trending topics alleen nog in de Verenigde Staten beschikbaar, maar op korte termijn wordt het ook internationaal uitgerold. Om die reden zou Facebook de menselijke invloed op de lijst willen beperken. De afdeling die daar voor verantwoordelijk was, werd geschrapt en een algoritme bepaalt nu de samenstelling. Volgens Facebook wordt de lijst wel gecontroleerd door medewerkers.

Een paar maanden geleden kwam Facebook onder vuur te liggen na berichten dat het bedrijf zijn nieuwsselectie zou manipuleren. Een klein team van redacteuren zou voor een groot deel bepalen welk nieuws miljoenen gebruikers te zien kregen. Daarbij zou conservatieve berichtgeving een minder prominente plek krijgen dan berichtgeving met een progressieve signatuur. Ook zouden medewerkers af en toe op eigen initiatief een 'trending' onderwerp aan de lijst mogen toevoegen.

Lees ook

Facebook goochelt met de nieuwsselectie op zijn website, claimen oud-medewerkers van het sociaal netwerk anoniem tegenover de website Gizmodo. Wordt de soep echt zo heet gegeten?

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.