ESA vangt mogelijke glimp op van maanlander Philae

Het Europese ruimtevaartagentschap ESA heeft mogelijk een glimp opgevangen van de vermiste komeetlander Philae. Volgens ESA zouden uit beelden en data van moederschip Rosetta, dat komeet 67P/Tsjoerjoemov-Gerasimenko uitgebreid heeft afgespeurd, diverse locaties in de richting van Philae wijzen. Eén heldere plek zou zelfs Philae zelf kunnen zijn.

Beeld epa

ESA schreef november vorig jaar geschiedenis door Philae op een komeet te laten landen. De komeetlander stuiterde bij de landing echter twee keer en rolde vervolgens in een geul. Philae wist nog wel foto's en onderzoeksdata naar het moederschip Rosetta te sturen, voordat zijn accu op was.

Sinds december kon Rosetta, dat tien jaar en ruim 6,5 miljard kilometer erover deed om komeet 67P/Tsjoerjoemov-Gerasimenko te bereiken, nauwelijks in de buurt van de plek komen waar Philae zich mogelijk bevindt. Dat komt omdat de komeet gas en stof uitstoot als gevolg van een baan dichter bij de zon.

ESA hoopt nu dat de accu's van Philae voldoende zijn opgeladen, om zelf contact op te nemen met Rosetta. In september moeten de batterijen van Philae vol genoeg zijn om weer operationeel te worden.

De komeet 67P/Tsjoerjoemov-Gerasimenko is een overblijfsel van het ontstaan van ons zonnestelsel 4,6 miljard jaar geleden. Kleine hemellichamen als kometen en planetoïden zijn een soort 'tijdscapsules' die informatie bevatten over de geschiedenis van ons zonnestelsel. Philaes analyses op de komeet leren ons mogelijk meer over het ontstaan van leven.


Volg Philae

De hoofdrolspelers in de missie naar komeet 67P/C hebben alle hun eigen twitteraccount:

@ESA_Rosetta
Het twitteraccount van moedersonde Rosetta, die nog altijd om komeet 67P/C cirkelt.

@Philae2014
Het account van de kleine lander Philae, die op de komeet staat.

Ook sommige instrumenten aan boord van Philae twitteren:
@Philae_MUPUS MUlti PUrpose Sensor. Doet metingen aan het oppervlakte van de komeet.
@Philae_ROMAP De Rosetta Lander Magnetometer and Plasma Monitor brengt onder meer het magnetische veld van de komeet in kaart.

De Nederlandse missieleider Fred Jansen doet geregeld updates
@redplanet00

Al het nieuws over de missies van ruimtevaartorganisatie ESA.
@esaoperations

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden