Endeavour doet zesde lanceerpoging

De Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA doet woensdag een nieuwe poging de spaceshuttle Endeavour te lanceren. Het vertrek van het ruimteveer moest eerder tot vijf keer toe worden uitgesteld.

De zeven bemanningsleden moeten onder meer het laatste deel van de Japanse module Kibo naar het internationale ruimtestation ISS brengen. In deze ‘veranda in de ruimte', zoals de NASA de Japanse uitbouw noemt, kunnen ruimtevaarders experimenten uitvoeren waarbij direct contact met de ruimte nodig is.

Het ISS draait zijn baantjes om de aarde op 350 kilometer hoogte.

Nadat de vlucht van de Endeavour vorige maand twee keer werd uitgesteld wegens lekkende brandstofleidingen, werd de missie afgelopen drie keer op het laatste moment afgeblazen vanwege slecht weer.

Vrijdag sloeg de bliksem zeker elf keer in op het lanceerplatform van de Endeavour op Cape Canaveral. Daarbij werd de shuttle niet beschadigd, zo bleek later na onderzoek.

De bemanning, zes Amerikanen en een Canadees, werd elke keer enkele minuten voor lift-off uit het ruimteschip gehaald.

Voor vier bemanningsleden is het hun vuurdoop. Ingenieur Tim Kopra (46) zal niet met de Endeavour terugkeren naar aarde. Hij wisselt een Japanner af, die enkele maanden in het ISS heeft doorgebracht. Kopra wordt dan een van de zes semi-permanente bewoners van het ruimtestation.

Als de lancering ook woensdag niet doorgaat, heeft de NASA de mogelijkheid donderdag een nieuwe poging te wagen. Wordt de lancering ook dan uitgesteld, dan is de eerstvolgende lanceermogelijkheid pas op 26 juli.

Het vluchtleidingscentrum van NASA op Cape Canaveral. (Foto NASA/Bill Ingalls) Beeld
Het vluchtleidingscentrum van NASA op Cape Canaveral. (Foto NASA/Bill Ingalls)
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden