El Salvador: tot 2018 niet zwanger worden wegens zika

Vrouwen in El Salvador kunnen tot 2018 beter niet zwanger worden vanwege het zika-virus. Dat adviseert de staatssecretaris voor Volksgezondheid van het land, Eduardo Espinoza. Het virus verspreidt zich razendsnel en veroorzaakt waarschijnlijk hersenschade bij ongeboren baby's. De Wereld Gezondheidsorganisatie vreest dat het virus het hele Amerikaanse continent zal treffen, met uitzondering van Canada en Chili.

Een zwangere vrouw in Recife, Brazilië. Beeld epa

Zika wordt overgebracht door de aedes aegypti-mug. Het dook vorig jaar op in Brazilië en is inmiddels aangetroffen in 20 andere Latijns-Amerikaanse landen. 'We adviseren alle vruchtbare vrouwen om stappen te ondernemen en te voorkomen dat ze dit jaar of volgend jaar zwanger worden', aldus Espinoza. Ook vrouwen in andere Latijns-Amerikaanse landen krijgen het advies hun zwangerschap 'voorlopig' uit te stellen.

Het lijkt een impliciete goedkeuring van anti-conceptie in een regio die overwegend rooms-katholiek is. Volgens de The Washington Post heeft de aartsbisschop van het land nog geen tijd gehad om een officieel antwoord te formuleren. 'Het is een lastige zaak', zegt Hector Figueroa, priester in El Salvador in de Amerikaanse krant. 'Moreel gezien zouden mensen geen controle moeten hebben over voortplanting. Maar de kerk zal ook niets zeggen dat slecht is voor de gezondheid.'

Beeld epa
Wolken insecticide rond een heiligenbeeld in Honduras. Beeld afp

Te kleine hoofden

Onderzoekers vermoeden dat het zika-virus verantwoordelijk is voor de recente uitbraak van microcefalie in Brazilië, een geboorteafwijking waarbij de hersenen zich niet goed ontwikkelen als gevolg van een te klein schedel. De afgelopen maanden zijn er in het land duizenden baby's met te kleine hoofden geboren. Het kind kan hierdoor verstandelijk gehandicapt raken. Er is geen vaccin om infectie te voorkomen en er zijn geen medicijnen om de ziekte te genezen.

Het virus wordt ook in verband gebracht met het Guillain-Barré syndroom, een zeldzame aandoening die tot tijdelijke verlamming kan leiden.

De paniek neemt toe in Latijns-Amerika, schrijft correspondent Marjolein van de Water in dit nieuwsbericht. Lees hier een reportage (+) over het gevecht tegen de uitbraak.

Ontvang elke dag de Volkskrant Avond Nieuwsbrief in uw mailbox, met het nieuws van vandaag, tv-tips voor vanavond, en alvast zes artikelen uit de krant van morgen. Schrijf u hier in.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden