Einde van de Herschel-telescoop is in zicht

Het lijkt erop dat de Europese Ruimtevaartorganisatie (ESA) binnekort afscheid moet nemen van zijn paradepaardje onder de ruimtetelescopen. Het koelmiddel van de Herschel-telescoop is namelijk binnen een paar weken op.

De Rosettenevel in het sterrenbeeld Eenhoorn.Beeld Nasa

De Herschel werd in 2009 gelanceerd en doet sindsdien onderzoek naar het ontstaan van sterren, sterrenstelsel en planeten. Hierbij zijn inmiddels al tienduizenden spectaculaire foto's gemaakt.

De instrumenten aan boord van de ruimtetelescoop gebruiken speciale detectoren, en die moeten gekoeld worden tot extreem lage temperaturen. Dit gebeurt met helium, maar de voorraad is nu zo goed als op.

Naslagwerk
Het einde van de telescoop is echter wel al voorspeld aan het begin van de missie. Onderzoekers proberen nu nog zo veel mogelijk afbeeldingen van de Herschel te verkrijgen. Al deze beelden zullen de komende tientallen jaren als belangrijk naslagwerk voor de wetenschap gelden.

De telescoop heeft een spiegel met een doorsnede van 3,5 meter aan boord. Het is de grootste spiegel die ooit de ruimte in is gebracht. Bekijk hier meer foto's die de Herschel in de afgelopen jaren maakte.

De ruimtetelescoop is ontwikkeld in Noordwijk; een van de drie instrumenten aan boord komt uit Groningen. De satelliet was zo fijngevoelig, dat hij een miljoenste van een miljoenste van een miljoenste van het licht van een gloeilamp van 60 watt kon opvangen.

De Adelaarsnevel.Beeld Nasa
De röntgendubbelster Cygnus X-1 in het sterrenbeeld Zwaan.Beeld Nasa
Het 'onopvallende' sterrenbeeld Vosje.Beeld Nasa
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden