Eerste drijvende zonnecentrale ter wereld komt voor Scheveningse kust

Voor de kust van Scheveningen komt 's werelds eerste drijvende zonnecentrale op zee te liggen. Het idee voor een zonneboerderij op zee komt van het Leidse bedrijf Oceans of Energy (OoE), dat een oplossing wilde bedenken voor de schaarse ruimte op land.

Zonnepanelen Foto Colourbox

'Als we 5 tot 10 procent van de Noordzee met wind en zon zouden vullen, kun je heel Nederland van energie voorzien', zegt Allard van Hoeken, directeur van OoE. OoE gaat samen met de Universiteit Utrecht eerst een prototype bouwen van zo'n 30 vierkante meter op zee. Die moet dit najaar drijven voor de kust van Scheveningen. Eenzelfde prototype op land moet de verschillen in energieopbrengsten blootleggen.

Zonnepanelen en windmolens samen

'Zonnepanelen gaan in rendement achteruit naarmate het warmer wordt', zegt Wilfried van Sark, zonne-energiedeskundige van de Universiteit Utrecht. 'De zee zorgt voor verkoeling. We verwachten dat de panelen op zee 15 procent meer energie opleveren dan op land.' Tegelijkertijd zorgt de zee voor nieuwe uitdagingen. Door hoge golven zullen de panelen soms onder water staan, en het zoute water tast panelen misschien aan. Op basis van de resultaten van de prototypes wordt een grotere zonnecentrale in zee gelegd.

Het doel is om in de toekomst zonnepanelen te combineren met windmolenparken in de Noordzee. Van Sark: 'Windmolens liggen op ongeveer een halve kilometer afstand van elkaar. Als we daar zonnepanelen tussen leggen, ligt de energieopbrengst van zo'n park vier tot vijf keer hoger dan wanneer er alleen windmolens staan.'

Kennis voor de toekomst

Volgens Wijnand van Hooff, programmadirecteur zonne-energie bij TKI Urban Energy en niet betrokken bij het project met de drijvende zonnecentrales, gaat de zon een van de grootste energieleveranciers van Nederland worden. 'Het is goed om dit plan uit te testen, de Noordzee is immers de grootste ruimte die we beschikbaar hebben in Nederland.'

Ook Miro Zeman, hoogleraar aan de TU Delft en gespecialiseerd in zonne-energie, is enthousiast. 'Dit project gaat ongetwijfeld veel kennis genereren voor de toekomst. Dat hebben we nodig, want bij een agressieve zeeomgeving moeten er aan een zonnecentrale veel hogere eisen gesteld worden.'

De zonnepanelen op zee zullen overigens geen bedreiging vormen voor het leven in zee. Van Hoeken: 'De platforms versterken het ecosysteem in zee juist op een natuurlijke manier. Op de platformen gaan algen groeien, waar weer andere dieren op afkomen. Dat zien we al bij andere zeeplatformen. Maar we blijven monitoren wat voor impact het op de natuur zal hebben, en andersom.' Van Sark: 'Het is natuurlijk niet de bedoeling dat zeehonden of vogels zich op de zonnepanelen gaan nestelen.'