Eerste beelden ooit van botsing asteroïden

WASHINGTON - Voor het eerst zijn beelden gemaakt van een botsing tussen twee kleine asteroïden, meldde de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA. De ruimtetelescoop Hubble heeft een bizar X-vormig object gevonden, dat astronomen nooit eerder hadden gezien. De wetenschappers weten ook niet waarom de sporen de vorm van een X hebben gekregen.

ANP
De beelden werden gemaakt tussen januari en mei 2010, Beeld afp
De beelden werden gemaakt tussen januari en mei 2010,Beeld afp

Het 122 meter grote object tussen Mars en Jupiter is waarschijnlijk het gevolg van een botsing van twee asteroïden, brokstukken die in een baan rond de zon draaien. Die botsing moet in februari of maart 2009 hebben plaatsgevonden.

Kleine atoombom

Een van de rotsblokken was 3 tot 5 meter in doorsnee, de andere iets groter. De botsing gebeurde met een snelheid van ongeveer 18.000 kilometer per uur. Volgens astronoom David Jewitt van de Universiteit van Californië moet de klap de kracht hebben gehad van een kleine atoombom.

Door de straling van de zon is een lange stofstaart achter de 'X' ontstaan. 'De observatie is belangrijk om te weten waar het stof in het zonnestelsel vandaan komt. We willen weten hoe veel van dat stof komt van botsende kleine planeten of van uitdovende planeten', zei Jewitt.

Botsingen tussen asteroïden zijn relatief gebruikelijk in de ruimte.

Het opvallende X-vormig object. Beelden gemaakt met de Hubble telescoop in januari, maart, april en mei. Beeld afp
Het opvallende X-vormig object. Beelden gemaakt met de Hubble telescoop in januari, maart, april en mei.Beeld afp

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden