Eenvoudige bloedtest geeft kankerdiagnose binnen week

Wetenschappers hebben een eenvoudige test ontwikkeld waarmee kanker met behulp van enkele druppels bloed kan worden gediagnosticeerd. De internationale onderzoeksgroep onder leiding van het Amsterdamse ziekenhuis VUmc stelt dat de test binnen vijf jaar op de markt kan zijn.

Beeld thinkstock

Voor de test volstaat één druppel bloed. Daarvan worden de bloedplaatjes, de kleinste bloedcellen, onderzocht. De onderzoeksgroep ontdekte in 2011 dat bloedplaatjes genetisch materiaal van tumoren in zich opnemen. Iedere tumor heeft ander genetisch materiaal, ook afhankelijk van waar die zich bevindt. Door de bloedplaatjes te onderzoeken kan dus worden vastgesteld of iemand een tumor heeft, welke soort en waar.

In een test met 283 proefpersonen wist de methode in 96 procent van de gevallen een juiste voorspelling te maken. De test kan daarnaast onderscheid maken tussen een primaire vorm van kanker of een uitzaaiing; die voorspellingen waren in 71 procent van de gevallen goed.

Resultaten

De onderzoekers publiceren hun resultaten donderdag in het vakblad Cancer Cell. Naast wetenschappers van het VUmc, waren ook academici van het AMC, het Radboudumc, de Harvard Medical School, het Massachusetts General Hospital in Boston en de Umea Universiteit in Zweden betrokken bij het onderzoek.

In de tussentijd is er ook een validatiestudie uitgevoerd, met zevenhonderd proefpersonen. Uit deze proef kwamen dezelfde resultaten. De betrouwbaarheid van de methode moet definitief worden vastgesteld in een Amerikaans onderzoek waarin 65.000 vrouwen drie jaar lang worden gevolgd.

Onze wetenschapsredacteur Margreet Vermeulen belde met Tom Würdinger, de onderzoeksleider van het project. 'Kanker hoeft geen dodelijke ziekte meer te zijn.' (+)

'Geen dodelijke ziekte meer'

Deze test werkt veel sneller dan de huidige procedure: de uitslag kan er binnen vijf tot zeven dagen zijn, vertelt onderzoeksleider en aanjager van het Amerikaans/Zweeds/Nederlandse project Tom Würdinger van VUmc. Bovendien gebeurt het werk volautomatisch. Op deze manier bespaar je mankracht, tijd en daarmee veel geld. De methode kan worden gebruikt als eerste diagnose. Wanneer de test wijst op de aanwezigheid van een tumor volgt een uitgebreide diagnose.

Hoogleraar Würdinger noemt de test een doorbraak in het bestrijden van kanker. 'Als een tumor in een zeer vroeg stadium wordt ontdekt, zullen bestaande behandelingen (chemo, bestraling) veel beter werken dan nu het geval is. Met als gevolg dat kanker geen dodelijke ziekte meer hoeft te zijn. Mijn droom is dat we in de nabije toekomst niet alleen elk half jaar de tandarts gaan voor controle, maar ook bloed laten prikken op kanker.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden