Een op de drie profvoetballers kampt met depressies

Depressie komt vaak voor bij profvoetballers. Meer dan een derde heeft last van mentale problemen, vooral als zij kampen met een ernstige blessure. Dit blijk uit onderzoek van het AMC.

Beeld anp

Het is al jaren bekend dat topsport mentaal ongezond is, maar een op de drie klinkt psychiater Bram Bakker, die niet betrokken was bij het onderzoek, als 'de hoogst mogelijke schatting'. Bakker: 'Als je het mij zou vragen zou ik voor topsporters eerder een op de vier of vijf zeggen. Maar ook dit gemiddelde ligt vele malen hoger dan de 5 tot 7 procent van alle Nederlanders die op dit moment kampen met depressiviteit.'

Bakker kan zich voorstellen dat het percentage onder profvoetballers nog hoger ligt. Met name door het grote geld en de enorme aandacht die ermee gepaard gaat. 'Het is een bekend fenomeen dat persoonsverheerlijking zelden leidt tot gelukkige mensen.'

Mentale crisis na operatie

Het onderzoek is uitgevoerd door de wereldspelersvakbond Fifpro onder leiding van de wetenschappers Vincent Gouttebarge en Gino Kerkhoffs, die zijn verbonden aan het AMC in Amsterdam. De bevindingen wijzen volgens hen uit dat vooral de mentale problemen bij blessure ernstiger zijn dan gedacht. Bakker onderschrijft dat fysieke tegenslag een enorme risicofactor is voor depressie.

Onderzoeksleider Gouttebarge, zelf een oud-voetbalprof, hoopt dat de clubs meer aandacht gaan besteden aan het probleem. 'De medische staf van een club moet zich meer bewust zijn van de mentale crisis waarin een speler kan komen na een operatie', zegt Gouttebarge. 'Snelle onderkenning en snelle behandeling bevorderen een gezonde rentree en voorkomen ernstige mentale problemen op de lange termijn.'

Bakker noemt de steekproef van 826 profs en oud-profs 'omvangrijk'. 'Dat zegt wel iets.' Van de 607 profs die nog actief zijn, heeft 38 procent wel eens last gehad van depressieve verschijnselen. Van de 219 oud-profs ligt dat percentage op 35 procent. Uit de studie komt naar voren dat spelers die drie of meer zware blessures moesten doorstaan in hun carrière, vier keer zoveel psychische problemen rapporteerden. De symptomen varieerden van sombere buien en angsten tot slaap- en alcoholproblemen.

Onderzoek naar mentale welzijn

In een videoboodschap, waarin het onderzoek wordt aangekondigd, worden Nederlandse topsporters uitgenodigd om mee te werken aan verder onderzoek naar hun mentale welzijn. Ze kunnen drie vragenlijsten elektronisch invullen. 'Mentaal welzijn is van cruciaal belang, maar wordt vaak nog onderschat', zegt waterpoloster Mieke Cabout in de boodschap.

Cabout zit in de Atletencommissie van NOC*NSF. De commissie heeft samen met de sportkoepel en het Academisch Medisch Centrum in Amsterdam het initiatief genomen het mentale welzijn van huidige en voormalige olympische topsporters te onderzoeken. 'Met dit onderzoek kunnen wij het topsportklimaat op het mentale vlak verbeteren.'

Schaatser Stefan Groothuis speelt een belangrijke rol in het onderzoek. De olympisch kampioen op de 1000 meter vertelt in de videoboodschap over zijn depressie in 2011. 'Door hier nadien open over te zijn kon ik me vrijer bewegen en zowel privé als sportief kreeg ik alles weer op de rit. Met gelukkig twee gezonde kinderen én olympisch goud.'

Stefan GroothuisBeeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden