WetenschapKleurenbos

Een bos vol gekleurde bomen

Een laser maakt een driedimensionaal model van bomen om te bepalen hoeveel hout ze opleveren.

Bomen door de ogen van Lidar. Beeld ESA

Wat is dit voor doods landschap vol laserstralen? Een scène uit een dys­topische sciencefictionfilm? Nee, het zijn bomen uit een productiebos, waar hout voor uw open haard of tuinmeubilair vandaan komt. Een 3D-scanner met de naam Lidar bracht ze in kaart.

Technisch gezien is het niet eens een foto. Lidar zendt laserpulsen uit om de ­afstand tot objecten te bepalen, tot wel 50 duizend per scan. Komen die pulsen een boom tegen, dan kaatsen ze terug naar het apparaat. Hoe langer dit duurt, hoe verder het object weg staat. Een beetje zoals een vleermuis doet met geluid. De geretourneerde signalen vormen samen een driedimensionale kaart van de omgeving. Software kleurt deze kaart in. Weerkaatste signalen die van dezelfde boom komen krijgen dezelfde kleur: de felgekleurde lichtstralen. De rode strepen markeren de basis van de stam.

Bosbouwers maken zo van elke boom een 3D-model: hoogte, dikte, afstand. Hiermee kunnen ze nauwkeuriger bepalen hoeveel hout een boom oplevert dan als ze zelf met een meetlint het bos in moeten. En het is ook nog eens sneller.

De bomen lijken wel dood! Er is geen blad te zien, alleen wat kale zijtakken. Het blijkt schijn. Loof levert geen hout op, dus dat kleuren de bosbouwers zwart (net als de hemel trouwens, die weerkaatst de ­Lidar-pulsen niet). Wel zien we wat groen – en takjes – op de grond. Dat is wél een echte foto. Computersoftware legt de ­Lidar-gegevens er overheen.

Ook het koffertje op de voorgrond verraadt de gebruikte lasertechniek. Met wat moeite is de merknaam van een Lidar-producent nog net te lezen. Het oogt wel wat slordig, zo midden in beeld. Dat kan de bosbouwers weinig schelen – zolang de bomen maar in beeld zijn. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden