Inzicht hersenmechanismes achter speels gedrag

Duitse wetenschappers leerden hun laboratoriumratten verstoppertje spelen

Beeld Reinhold, Sanguinetti-Scheck, Hartmann & Brecht

Met uw kat of hond deed u het al jaren, en nu doen wetenschappers het ook: verstoppertje spelen met hun dier. Duitse wetenschappers leerden hun laboratoriumratten verstoppertje spelen, om de precieze hersenmechanismes achter speels gedrag straks in detail te kunnen bestuderen.

De ratten werden er goed in: ze verstopten zich in ondoorzichtige doosjes, en als ze aan de beurt waren, zochten ze systematisch en keken ze op plekken waar hun menselijke speelkameraad al eerder had gezeten.

De onderzoekers maakten een soort landschap met dozen en muurtjes om het spel te kunnen spelen. En, ook uniek in het rattenonderzoek, als beloning kregen de ratten nu eens geen hapje, maar een sociale beloning, in de vorm van een aai of wat gekietel. Het is de eerste keer dat men ratten in zo’n vrije vorm leert te spelen, schrijft het team deze week in vakblad Science.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden