Drie koppen koffie per dag drinken vergroot de kans op een lang leven
© Eline van Strien

Drie koppen koffie per dag drinken vergroot de kans op een lang leven

Omvangrijke onderzoeken in Europa en VS tonen dat aan

Koffiedrinkers hebben meer kans op een langer leven. Een kop koffie per dag levert al gezondheidswinst op, bij drie koppen per dag is die winst optimaal. Er blijkt geen verschil tussen cafeïnevrije en gewone koffie.

Dat blijkt uit twee omvangrijke Europese en Amerikaanse onderzoeken, die maandagavond zijn gepubliceerd in het vakblad Annals of Internal Medicine.

Een groep internationale wetenschappers volgde ruim een half miljoen volwassenen uit tien Europese landen (waaronder Nederland). Wetenschappers van twee Amerikaanse universiteiten analyseerden de gegevens van 185 duizend Amerikanen van uiteenlopende etniciteit. Hoewel de effecten van koffie op sterfte in die twee studies iets uiteenlopen, zijn de conclusies eensluidend: er is een heel goede reden om de dag te beginnen met een bakkie leut.

De onderzoekers vroegen de deelnemers hun koffieconsumptie door te geven, waarna ze hen zestien (in Europa) tot twintig (in de Verenigde Staten) jaar lang volgden. Ze telden hoeveel deelnemers overleden en aan welke aandoening en koppelden de gegevens aan de hoeveelheid koffie die ze hadden gedronken. Koffiedrinkers lopen vooral minder risico op hart- en vaatziekten en op aandoeningen van het spijsverteringsstelsel (maag-darm-lever), zo blijkt. Maar ook voor de kans op diabetes, bepaalde vormen van kanker en nierziekten pakt een paar koppen koffie per dag gunstig uit.

Voorbarig

Nieuw zijn de opgetogen berichten over koffie niet. De Gezondheidsraad schreef twee jaar geleden al in de richtlijnen goede voeding dat koffie het risico op beroerten, diabetes en hartkwalen verkleint.

Marianne Geleijnse, hoogleraar voeding en hart- en vaatziekten aan Wageningen Universiteit, is dan ook niet verbaasd over de resultaten. Ze waarschuwt dat de onderzoekers alleen een verband hebben gevonden tussen koffie en lagere sterfte. Het advies 'Drink meer koffie want dat is goed voor uw gezondheid' is echt te voorbarig, zegt ze.

Toch is het een sterke aanvulling dat de Europese wetenschappers een biologische verklaring vonden voor het waargenomen gezondheidseffect, meent ze.

Die onderzoekers analyseerden het bloed van veertienduizend deelnemers en ontdekten dat koffiedrinkers een gezondere lever hebben, dat ze minder ontstekingsstoffen in hun bloed hebben (stoffen die aantal ernstige ziekten kunnen veroorzaken) en dat ze gevoeliger zijn voor insuline (het hormoon dat ervoor zorgt dat bloedsuiker in de cellen komt). Waar het beschermende effect van koffie precies vandaan komt, is nog onduidelijk. Koffie is een bron van polyfenolen, stoffen die op tal van manieren de gezondheid kunnen bevorderen.

Het advies 'Drink meer koffie want dat is goed voor uw gezondheid' is echt te voorbarig

Koffiedrinkers leven over het algemeen ongezonder, ze roken en drinken vaker, eten minder groenten en fruit. Voor die verschillen hebben de onderzoekers de resultaten gecorrigeerd. Dat er desondanks een gezondheidseffect van de koffieconsumptie overeind blijft, is een sterk teken, aldus Geleijnse.

Toch plaatst ze wel twee kanttekeningen. Koffiedrinkers verschillen ook in andere opzichten van niet-koffiedrinkers: 'Misschien verschillen mensen die koffie niet lekker vinden in biologisch opzicht van koffieliefhebbers, of werkt hun stofwisseling anders waardoor ze last hebben van de bij-effecten van koffie. En misschien houden die stofwisseling en dat dna-profiel, zonder dat we het weten, weer verband met een ander risico op sterfte.'

Bovendien, voegt ze eraan toe: wie veel koffie drinkt, drinkt iets anders niet, mogelijk minder ongezonde, zoete dranken. De lagere sterftekans zou ook deels daarmee te maken kunnen hebben.

Koffie is geen medicijn, waarschuwen de Amerikaanse onderzoekers. 'Het is hooguit onderdeel van een gezonde leefstijl', schrijven ze.

Koffie heeft een slechte naam, maar dat is onterecht, schreven we eerder in onze rubriek Beter/Eten. Als u geen koffie meer drinkt, zou u er juist mee moeten beginnen.