Dode dodo beweegt weer

Het dier kon zijn kop vrijelijk ronddraaien, at waarschijnlijk ook harde zaden en krabben en was wat zwaarder dan experts momenteel denken: tussen de 10,3 en de 23,4 kilogram. Ziedaar enkele van de nieuwe inzichten en inzichtjes over de dodo, die wetenschappers uit onder meer Nederland vandaag presenteren op een paleontologencongres in Berlijn.

Beeld Dodo Research Programma

De onderzoekers baseren zich op nieuwe, uiterst gedetailleerde 3D-scans van het skelet van de beroemdste uitgestorven vogel ter wereld. Daarmee kunnen ze het dier in de computer allerlei fratsen laten uithalen.

En wat voor een skelet. De scans zijn gemaakt van onder meer 's werelds enige volledige dodoskelet, dat op Mauritius in het museum staat. 'Voor het eerst dat we een complete, individuele dodo in 3D in kaart hebben gebracht', aldus de Nederlandse vogelpaleontologe Hanneke Meijer van NBC Naturalis en het Institut Català de Paleontologia in Barcelona. 'Het 3D-werk zal de basis vormen voor het modelleren van onder andere de voortbeweging en het foerageergedrag van de dodo.'

Beeld Dodo Research Programma

Slome dikzak

De dodo stierf in 1693 uit, vermoedelijk door een combinatie van ratten, honden, de menselijke jacht en ander onheil dat de Nederlandse kolonisten naar zijn eiland Mauritius meenamen. 'De dodo is omgekomen door zijn gedegenereerde en imperfecte bouw', zou de Britse anatoom Richard Owen ruim anderhalve eeuw later schrijven en sindsdien worstelt het dier met het imago van sullige, slome dikzak.

Ten onrechte, weten Meijer en haar collega's. 'De nieuwe informatie opent een nieuw venster op de studie van een evolutionair experiment dat werd afgesneden door menselijke ecosysteemvernietiging', zoals het team in een van de deelonderzoekjes droogjes rapporteert.

Beeld Dodo Research Programma
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden