Dit is het leukste wetenschapsnieuws van deze week

De band tussen mens en hond bestaat al 14 duizend jaar, grote bonte specht maakt indruk met drumsolo's en een flinke asteroïde scheert vrijdag langs onze planeet. Dit is het opmerkelijkste wetenschapsnieuws van deze week.

Artist impression van een asteroïde. Foto anp

Flinke asteroïde passeert de aarde rakelings

Het is druk in de nabije ruimte: naast een rondcirkelende auto krijgt de aarde vrijdag van dichtbij bezoek van een fikse ruimtekei. Asteroïde 2018 CB scheert vrijdag op 64 duizend kilometer afstand langs; minder dan eenvijfde van de afstand tot de maan, een haartje in astronomisch opzicht. 2018 CB is met een geschatte 15 bij 40 meter vermoedelijk groter dan de meteoriet die in 2013 boven het Russische Tsjeljabinsk uiteenspatte en daar flink wat schade en gewonden (voornamelijk door rondvliegend glas) veroorzaakte, aldus Nasa. 2018 CB ligt niet op ramkoers met onze planeet, maar als dat wel het geval was geweest dan had de mensheid er weinig tegen kunnen uitrichten, doordat het object pas vorige week zondag werd ontdekt.

Grote bonte specht geeft met geroffel zijn visitekaartje af aan soortgenoten

Spechten tikken niet zomaar wat. Met hun geroffel geven ze hun visitekaartje af aan soortgenoten. Elke specht heeft zijn eigen drumsolo, ontdekten Poolse wetenschappers. Mannetjes en vrouwtjes gebruiken de roffels om potentiële partners aan te trekken en rivalen af te schrikken. Ze onderscheiden zich met de snelheid van de tikken en met het aantal tikken dat samen een roffel vormt. De onderzoekers maakten geluidsopnamen van ruim veertig grote bonte spechten en analyseerden de drumpatronen. In verreweg de meeste gevallen (86 procent) slaagden ze erin aan te geven welke roffel bij welke vogel hoorde. Volgens de onderzoekers geven de dieren met de duur van hun drumwerk mogelijk aan hoe fit ze zijn. Voor een langdurige solo hebben ze sterke rug- en nekspieren nodig, schrijven de auteurs in Plos One. Een specht kan tot tien keer per seconde met zijn snavel tegen een boom tikken.

Al 14 duizend jaar geleden band tussen mens en hond

Mensen hadden in de prehistorie al een emotionele band met honden. Promovendus Luc Janssen van de Universiteit Leiden ontdekte dat een hond die in een 14 duizend jaar oud graf werd gevonden, tijdens zijn ziekte moet zijn verzorgd. In het graf lagen overblijfselen van twee mensen. Het is het oudste bekende graf van mensen en honden samen. Uit de studie, verschenen in Journal of Archeological Science, blijkt dat de hond leed aan de ziekte van Carré en zo'n zes weken ziek is geweest. Zonder verzorging overlijdt een dier binnen drie weken aan deze infectieziekte. Dat de hond met zijn vermoedelijke baasjes is begraven, wijst erop dat er een zorgrelatie was tussen mens en hond.