Dit is het leukste wetenschapsnieuws van deze week

De rugvinloze Indische bruinvis, die alleen voorkomt in de ­Chinese Yangtze-rivier, heeft duizenden jaren geen contact meer gehad met verwante bruinvissen in zee. Beeld Imageselect

Aangepast aan zoetwater

Indische bruinvis in de Yangtze-rivier splitste zich af van soortgenoten in zee.

De rugvinloze Indische bruinvis, die alleen voorkomt in de ­Chinese Yangtze-rivier, heeft duizenden jaren geen contact meer gehad met verwante bruinvissen in zee en begint een aparte diersoort te worden. Wetenschappers ontdekten dat de walvis­achtige zich genetisch heeft aangepast aan leven in zoet water. Er leven nog ongeveer duizend ­Indische bruinvissen in de Yangtze, die ernstig worden bedreigd door illegale visvangst, watervervuiling en zandwinning. Uit dna-onderzoek, gepubliceerd in ­Nature Communications, blijkt dat er genetische verschillen bestaan tussen de rugvinloze bruinvissen die in zee leven en de bruinvissen die in de rivier leven. Het gaat onder meer om genen die een rol spelen bij het functioneren van de nieren, die regelen hoeveel zout deze ­organen opnemen. In zoet water levende zoogdieren houden meer zout vast dan dieren die in zout zeewater leven. De onderzoekers denken dat de voorouders van de rivierbruinvis tienduizenden jaren geleden geïsoleerd zijn geraakt, mogelijk door het ontstaan van een landtong tussen rivier en zee.

Beeld gemaakt door de Mars Express. Beeld AP

Zonde

De ruimtesonde Mars Express werkt binnenkort niet meer.

Het einde van Mars Express, de Europese sonde die sinds 2003 om de rode planeet cirkelt, is nu echt in zicht. De observatiesatelliet, die het volgens de planning twee jaar moest uithouden en nu al veertien jaar operationeel is, zal in 2019 de geest geven, meldt ruimtevaartorganisatie ESA. De reden is dat vier van de zes gyroscopen aan het eind van hun Latijn zijn. De gyro’s zijn noodzakelijk voor het stabiliseren van Mars Express en hun prestaties beginnen te verslechteren, constateerde de vluchtleiding vorig jaar. Met een software-update hoopt ESA hun leven iets te kunnen rekken, maar ergens volgend jaar zal de sonde niet langer zijn antenne naar de aarde kunnen richten. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.