Analyse Klimaat

Dit is de impact van kinderen op het klimaat (en die van royal baby’s is zelfs nog groter)

De Britse prins Harry en prinses Meghan willen maximaal twee kinderen. Reden: ze willen het klimaat niet te veel onder druk zetten. Helpt vrijwillige geboortebeperking om je klimaatimpact tot een minimum te beperken?

De Britse prins Harry en zijn vrouw Meghan met hun pasgeboren zoon. Beeld AP

Ieder mens heeft invloed op het klimaat. Volgens het Centraal Bureau voor de Statistiek pompt de ‘gemiddelde Nederlander’ per jaar bijvoorbeeld zo’n 11,5 ton broeikasgas de atmosfeer in. Wie een kind minder neemt, bespaart dus een extra broeikasbron, stellen de kille cijfers overduidelijk. Eén kind scheelt zelfs evenveel als vijf mensen die een leven lang de auto laten staan. 

Voor leden van het koninklijk huis geldt zeker dat hun nakomelingen het klimaat belasten. Een beetje royal vliegt al snel de halve wereld over voor diplomatieke ontmoetingen en andere officiële aangelegenheden. Kijk maar naar Harry’s familielid Andrew, die vanwege zijn exorbitante vlieggewoonten door de Britse media ook wel ‘Air Miles Andy’ wordt genoemd. In 2017 kwam hij tot zo’n 160 duizend vliegkilometers, schreef tabloid Daily Express destijdsHet ligt in de lijn der verwachting dat de klimaatimpact van een nieuwe royal baby wat hoger uitpakt dan het gemiddelde.

Sommige wetenschappers schatten dat gemiddelde – met een iets andere rekenmethode – zelfs nog een stukje hoger. Onderzoekers van de universiteit van Lund kwamen in 2017 bijvoorbeeld op een gemiddelde van 58,6 ton broeikasgas per westers kind per jaar, zo becijferden zij in het vakblad Environmental Research Letters. Ter vergelijking: één intercontinentale vlucht minder nemen bespaart 1,6 ton CO2, en met een jaar lang geen vlees eten bespaar je 0,8 ton. Op die manier berekend, mag je een leven lang geen hamburgers en kippenbouten eten om net zoveel te besparen als een kind in één jaar uitstoot.

Meer dan getallen

Red het klimaat, neem geen kinderen, dus? Mwah. Een Sire-campagne met die strekking zal voorlopig nog wel even op zich laten wachten. Veel West-Europese landen hebben immers geen geboorteoverschot. Kinderen zijn bovendien veel meer dan alleen getallen in ecologische spreadsheets. Neem alleen al het feit dat het juist onze kinderen zijn die straks de maatregelen moeten bedenken en uitvoeren om de gevolgen van klimaatverandering te beteugelen. Wie zegt dan dat een kind de eigen klimaatimpact niet dubbel en dwars kan goedmaken met zijn of haar prestaties? 

En dan gaan we nog voorbij aan het feit dat kinderen krijgen simpelweg menselijk is. Zoals Arjen Lubach het vorig jaar in deze krant stelde, nadat hij in een eerder interview zichzelf op de klimaatborst had geklopt omdat hij kinderloos is: ‘Je kunt zeggen dat het idee dat kinderen krijgen zó inherent is aan het leven  het ís het leven  dat je het mensen amper kwalijk kan nemen dat ze kinderen willen en krijgen.’

Kan geboorte­beperking het wereld­wijde voedsel­probleem oplossen?

Hoe voeden we tien miljard mensen in 2050?, was de vraag die we ons vorig jaar stelden. Een veel­gehoord antwoord: kunnen we er niet beter voor zorgen dat er minder mensen bij komen? En dan vooral door geboorte­beperking in Afrika. Natuurlijk klinkt die gedachte­gang wel logisch: het is nou een­maal makke­lijker om voor ieder­een te zorgen als er minder mensen zijn. Maar moeten we echt al die mensen in andere wereld­delen beperk­ende maat­regelen gaan op­leggen om het geboorte­over­schot terug te dringen? Of zijn er betere – bovenal ook humanere – manieren om de bevolkings­groei af te rem­men? En kunnen we op dit gebied misschien iets leren van de geschie­denis, inclu­sief de onze? Die vragen beant­woorden we in dit stuk.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden