Disney dumpt populairste YouTube-ster PewDiePie om antisemitische grappen

Hij is de populairste vlogger op aarde: PewDiePie, goed voor zeker 53 miljoen abonnees en 14,7 miljard views op zijn YouTube-kanaal. Maar Disney heeft alle banden verbroken met de 27-jarige Felix Kjellberg, zoals de Zweedse filmpjesmaker echt heet. Volgens Disney is PewDiePie te ver gegaan door het online publiceren van negen 'ongepaste video's' waarin antisemitische grappen en nazi-afbeeldingen te zien waren.

PewDiePie Beeld epa

PewDiePie, die een groot deel van zijn wereldwijde faam te danken heeft aan zijn vaak provocerende en dwarse filmpjes, betaalde onder meer twee Sri Lankaanse mannen om een bord omhoog te houden met daarop de tekst 'Dood aan alle joden'. Ook liet hij een acteur verkleed als Jezus zeggen dat 'Hitler niks verkeerd heeft gedaan'. In een ander filmpje toonde PewDiePie foto's van hakenkruizen die zijn veelal jonge volgers hadden gemaakt. Ook de Hitlergroet en het volkslied van nazi-Duitsland waren op zijn YouTube-kanaal te zien.

De populaire vlogger die aan Disney was verbonden via Maker Studios, een platform met YouTube-sterren, ontkent dat hij met de filmpjes politieke bedoelingen heeft gehad. Volgens PewDiePie waren de omstreden video's, die veelvuldig zijn geprezen op sites voor neonazi's, puur entertainment en bedoeld om aan te tonen 'dat we in een gekke moderne wereld leven waar mensen alles doen voor een paar dollar'.

Daarnaast heeft de Zweed laten weten niet te hebben verwacht dat de mannen ook echt de gewraakte tekst 'Dood aan alle joden' zouden tonen. De twee mannen hebben op hun beurt verklaard niet te hebben geweten wat er op het omstreden bord stond dat zij toonden.

Islamitische Staat

PewDiePie heeft vanwege de aanhoudende kritiek schoorvoetend erkend dat sommige grappen misschien te ver zijn gegaan. Ook heeft hij een aantal van zijn filmpjes offline gehaald. Tegen de boosheid bij Disney lijkt dat evenwel weinig te hebben geholpen. Bij het Amerikaanse mediabedrijf was men al eerder not amused over 's werelds populairste vlogger. Het is niet de eerste keer dat de PewDiePie in opspraak is geraakt. Vorig jaar werd PewDiePie tijdelijk geschorst door Twitter omdat hij foute grappen had gemaakt over 'de zogenaamde Islamitische Staat'.

Dus heeft Disney nu per direct alle samenwerking met de in het Engelse Brighton wonende PewDiePie beëindigd. Een gevoelige financiële klap voor de Zweedse YouTube-ster die het afgelopen jaar zo'n 15 miljoen dollar (14 miljoen euro) met zijn filmpjes verdiende.

Beeld uit het gewraakte filmpje van PewDiePie. Beeld YouTube
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden