Dikke kans dat uw smartphone wordt gebruikt om bitcoins te mijnen

Control-Alt-Delete

Bard van de Weijer bespreekt de logica en onlogica van technologica. Deze week: nieuw internetgespuis.

Bard van de Weijer. Foto Cigdem Yuksel / de Volkskrant

Zijn uw computerbestanden de afgelopen tijd nog gegijzeld? Niet? Dikke kans dat uw computer/smartphone/tablet dan wordt gebruikt om op de achtergrond bitcoins te mijnen. Na Petya, CryptoLocker en WannaCry wordt het internet nu overspoeld met snoodaards die uw computer stiekem inzetten voor het maken van bitcoins en andere virtuele munten, berichtte de website Ars Technica.

Om betalingen te kunnen doen met bitcoins is veel rekenkracht nodig. Types die deze rekenkracht leveren, worden miners genoemd. Zij krijgen voor hun werk een miniem deeltje van elke bitcointransactie toegeworpen als betaling. Lijkt eerlijk. Maar al die servers kosten geld en vreten elektriciteit, en ook dat moet betaald. Als je toch al handig bent met software, waarom zou je dan geen malware schrijven die bij nietsvermoedende gebruikers een toefje rekenkracht aftapt? Een beetje zoals illegale wietkwekers weleens een lijntje naar een blootliggende stroomkabel van Nuon leggen.

Dit gebeurt nu kennelijk volop. Afgelopen week maakte computerbeveiliger Trend Micro bekend dat in twee veel gebruikte apps voor Android zulke software verborgen zat. Van gebruikers die de app hadden gedownload (vijftigduizend) lag hun toestel op het nachtkastje dus vrolijk monero's (ook een cryptomunt) te minen. En al die mensen zich maar afvragen waarom hun accu zo snel leeg was. Hetzelfde gebeurde met honderden websites en in sommige gevallen werd de browser van websitebezoekers - een half miljard, aldus advertentieblocker AdGuard - gekaapt om rekenkracht.

Nieuw is het niet: eerder al werd een netwerk van beveiligingscamera's gehackt om als een enorm virtueel rekencentrum dienst te doen. Maar het begint nu de spuigaten uit te lopen, aldus beveiligers. Het kan ook anders: vraag of een deel van onze processorkracht mag worden gebruikt voor deze zware rekenarbeid. Dat is al een stuk netter, zeker als je de verzekering krijgt dat alleen braakliggend processorvermogen wordt ingezet.

De vraag is wat je er zelf aan hebt als iemand anders gratis jouw spullen gebruikt en zelf de virtuele poet opstrijkt. Ik weet een deal: jullie mogen meeliften, als je er voor zorgt dat de rest van mijn computersysteem gevrijwaard blijft van virussen, malware, cryptosjoemelaars en ander virtueel gespuis. Een beetje wat virusscanners vroeger deden. De afspraak: jij gebruikt mijn processor, zorgt dat ik daar geen last van heb en je houdt de rest van het internetgespuis buiten de poort. Voordeel voor de miners: mijn overschot aan processorkracht wordt niet door Russische hackers gebruikt om Amerikaanse verkiezingen te versjteren of Oekraïense elektriciteitscentrales plat te leggen. Ik als gebruiker weet zeker dat het volle vermogen van mijn nieuwe achttien core Intel X-Series beschikbaar is als ik het zelf nodig heb. Iedereen blij. Behalve het klimaat wellicht, maar daarover hebben we het een andere keer.

Meer over